(星島日報報道)城市大學生物醫學系副教授姚希(見圖)及其團隊,成功研發全球首創具備自修復特性的防污塗層,其成本比現有物料低逾八成。這種先進塗層能牢固地黏附在不同的基底上以提供保護,並且在遭受機械損傷時,能在短時間內快速修復,有助提升醫療及航天等設備的耐用性,團隊已就項目申請美國專利。有關研發在剛公布的「亞洲國際創新發明大獎」中獲金獎。

  姚希及其團隊花近三年時間進行「具有損傷修復特性的防污塗層」的研究項目,成功研發的防污塗層有防止液體黏附、便於清潔的特性,主要應用於醫療器材、汽車載具、電子產品等方面;有別於現有成本較高,由含氟化合物製成的防污塗層(每公斤約二千至三千美元),而為了達至機械穩定性和抗刮擦特性,這類防污塗層的製作成本較高。

  城大研究團隊使用的自修復材料是智能材料的一種,主要應用於導電塗層、電子封裝塗層、耐刮擦塗層等領域,而目前市場上仍未有結合自修復及抗污特性的技術和產品。他們的研究發現,由氫鍵協助的低分子量寡聚體的動態交聯及組裝,是製作高性能自修復聚合物的最佳設計,因為它有可調節的連結動態、快速復原機制等特點。物料的機械性能也可通過改變聚合物主鏈的化學及分子比例,以及氫鍵的密集程度來調節。

  姚希及其團隊由此研發出新型先進聚合物防污塗層,首次把自修復和防污兩項特性結合,具有高光學透明、容易修復、高機械強度、疏油性及良好介面黏附的特性。他稱,聚合物以有機矽製造,不含氟,故成本較低,每公斤約三百美元;若與現有自修復材料相比,又有抗多種油漬黏附和易清潔的特點。

  他又表示,兼具防污及自修復特性的物料能令產品或器材更耐用,故市場對這種新物料的需求甚殷,尤其在仿生機械人、可穿戴電子產品、醫療及分子工程等範疇。