頸椎病即指因為頸椎間盤退化性病變,或頸椎骨質增生,以及頸部損傷等引起的脊椎內外平衡失調,刺激、壓逼頸部血管、神經、脊髓而產生的一系列症狀,一般以男患者居多。

  此症可以表現於頸肩疼痛、頭暈頭痛、上肢麻痹等,重者可見雙下肢痙攣、行走困難,甚則四肢癱瘓。本病又稱為頸椎綜合症或頸肩綜合症,好發於中、老年人,而且男性患者較女患者為多。

  此症可以由不同的原因引發,而且以下列三大成因最為常見:

  ‧外傷引致

  頸椎位於頭顱和胸椎之間,是人體脊柱活動範圍最大的部位,受傷機會亦因而提高,頭頸部的任何一種損傷都可以發展成為頸椎病的發病因素,外傷後可出現椎間孔變窄,因而形成神經或脊髓的壓逼,並出現各種臨牀症狀。

  ‧頸部慢性勞損

  因長期的低頭工作、不當使用睡枕和睡姿不良等所引起的頸項部肌肉、韌帶、關節等各種勞損,可以使頸椎的生理弧度改變,令頸部出現小關節增生及退化性病變,各項慢性勞損交雜而發展成本病。

  ‧頸椎退化性病變

  四十歲以上中、老年患者因年老而肝腎不足,筋骨鬆弛出現頸項部韌帶鈣化及頸椎間盤、椎體、椎間小關節等各種退化性病變,從而發展成為頸椎病。頸椎間盤因退化而變扁,並向周圍膨出;椎體周圍的韌帶及關節囊變得鬆弛,使脊柱失穩,活動度過大,令周圍骨膜及韌帶受刺激,最終發展成為椎體緣及小關節形成骨刺等成為頸椎病。

  頸椎病的臨牀表現按其不同分型而定,一般此症有以下三種常見分型:

  ‧神經根型頸椎病

  證形多見於三十歲以上,男多於女,以重體力勞動者為好發,單雙側皆可發病。由頸椎後方有突出物壓逼或刺激到頸神經所引起,主要症狀為頸肩疼痛,可各單側或雙側上肢放射,疼痛可表現為痠痛、鈍痛或灼痛,可伴有針刺樣或過電樣竄痛。

  ‧椎動脈型頸椎病

  患者主要由於頸動脈受壓,令顱內及連帶區域供血不足而出現一系列臨牀症狀,常見有頭痛頭暈、耳鳴耳聾、視物不清、感覺異常、肢體麻木等,檢查見棘突部有壓痛、壓頭試驗陽性、仰頭或轉頭試驗陽性,頭部後仰或旋轉時見眩暈、惡心等症狀見加重。

  ‧脊髓型頸椎病

  此症由於病及脊髓,故臨牀表現上相對最為嚴重,可見於全身症狀,早期可表現為單側或雙側下肢發緊、麻木、疼痛、僵硬發抖、無力、痠軟,或舉步不穩、易失平衡,繼而發展至慢性進行性四肢癱瘓。

  治療以緩解頸部肌肉黏連、攣縮、止痛為原則,針灸及手法治療效果明顯。

  ‧手法調理

  可於頸項壓痛位置,局部施以推揉、按壓、揑拿法放鬆攣縮之肌肉,應注意急性損傷期內,手法切忌過重。

  ‧藥物療程

  損傷急性期內應以祛瘀活血藥緩急止痛為主,舊患則以舒筋活絡止痛,亦可輔以外用藥消腫止痛,如併有外感可服疏風散寒藥舒筋活血。日常護理可以各物料熱敷,幫助緩解頸部肌肉黏連、攣縮。

  ‧施以針灸

  針灸為消炎、退腫、止痛的最有效方法,治療可以按阿是穴、後溪、絕骨、風池、大椎、天柱、懸鐘、合谷等穴,並配合紅外線暖燈,於頸項壓痛局部施針治療。