(星島日報報道)每當失業率上升,青年人通常首當其衝。勞工及福利局局長羅致光昨日在網誌表示,隨着香港經濟下滑,零售餐飲等行業面臨收縮,失業率預期會持續上升,有評論認為這是香港行業結構轉型的契機。他說,香港人口高齡化的趨勢才剛開始,未來三十年對護理人手需求有增無減,青年人可以考慮入行。

  羅致光昨在網誌中鼓勵青年投身社福護理服務,因香港或其他地方的人口急劇高齡化,故此安老護理行業會大幅度發展。他指出,因應社福護理行業面臨人力短缺和高齡化等情況,政府一直與業界及有關培訓機構保持緊密聯繫,積極尋找方法,吸納更多新血,特別是年輕人投身護理服務行業。

  他表示,為進一步鼓勵青年投身安老及康復護理服務,去年《施政報告》宣布政府會繼續推行「啓航計畫」,並會在二○二○/二一年度起的五年內提供共一千二百個培訓名額,亦會推行優化措施,包括計畫的對象年齡由現時十八至二十五歲擴闊至十七至二十九歲,學員每周工作時數由現時四十四小時下調至四十小時,以及上調學員的薪酬和訓練津貼。

  現時參加計畫後入職護理員的起薪薪酬為一萬一千一百五十元,在第二年晉升保健員的起薪為一萬三千四百元。為進一步吸引更多青年加入社福護理行業,在二○二○/二一年度參加計畫並入職相關職位的薪酬,入職護理員及晉升保健員在二○二○/二一年度,薪酬將分別增至一萬四千一百五十元及一萬七千○九十港元,有待立法會通過本年度公務員薪酬調整方案後落實。他指,截至今年十月底,「啓航計畫」共招募一千一百五十一名學員,已有四百三十八人畢業,當中二百四十二人繼續受聘於社福服務單位。