德國漢堡(Hamburg)除擁有繁忙港口,滿布城中的橋梁、運河,也為這全國第二大城市帶來獨特的水岸風光,而坐落其中的倉庫城,更稱得上是令港口耀目生輝的紅寶石,壯觀的紅磚建築群不但別具氣勢,更盛載着漢堡的歷史,難怪早已登錄世界遺產名冊之內。

  易北愛樂北音樂廳(Elbphilharmonie)前年盛大登場,迅即令漢堡這古老港口城市,再次成為舉世焦點,只是大眾為音樂廳那瑰麗玻璃幕牆讚歎連連的同時,也不妨留意其紅磚基座,原來這座矚目的新地標,乃建基於昔日供作儲藏茶葉及可可粉的古老紅磚倉庫Kaispeicher A之上。事實上,漢堡之所以能成為今天的繁忙港都,這片屹立於易北河岸一隅的倉庫城(Speicherstadt),功勞絕對不少。原來在十九世紀末,漢堡為設置零關稅區,將住在港口的兩萬名居民遷出,並於1888年,建起一排足達三十萬方米的巨型紅磚倉庫建築群,用以儲存轉運物品之地。當時有如十里洋場的倉庫城,不僅瑰麗壯觀,更讓漢堡成為歐洲貨運的重要樞紐,來自美洲和亞洲的咖啡豆、香料和茶葉等貨物,大都均先載送到倉庫,再轉運至歐洲其他城市。

  惟到了上世紀八十年代,貨櫃運輸業的興起,令倉庫城瞬間失去作用,可幸當地仍把大量紅磚建築保留,早年便有不少中東商人以此作為售賣地毯的貨倉,近年更變身成為保育遊點,博物館、咖啡店和表演場地紛紛進駐,為倉庫重新注入活力,也令這地贏得世界文化遺產的榮譽。現在來到倉庫城,不論是沿運河間漫遊,欣賞兩旁歌德風格的倉庫建築,或是登上橋梁,居高細看紅磚砌出的精緻圖案和各種工業風的貨運裝置,都能感受倉庫城的舊日風華,與對岸Hafen City簇新亮麗的型格建築,形成了強烈的對比!

  既說倉庫城是舊日歐洲的貨物轉口重地,遊人來到除要細賞典雅紅磚建築,也別忘記認識當地歷史。紅磚建築中,近年便開設了一家倉庫博物館Speicherstadt Museum,專門介紹倉庫昔日的運作和用途。只見藏身於二樓的博物館面積雖然小巧,但展品卻極之豐富全面,除了介紹建造倉庫城的緣起,更介紹倉庫工人收藏和搬運的過程,由船上吊起貨物送進倉庫樓層,以至在貨倉堆砌麻包袋的方式等等,箇中也大有學問!

  博物館的後半部分,展出了許多關於運送咖啡和茶葉的資料,原來以往全盛時期,於歐洲銷售的咖啡豆,有三分二都會經過漢堡轉口運送,令當地儼如熱鬧的咖啡之都。

  現在來到當地,依然可品嘗美味的咖啡香,在另一棟紅磚建築內,便藏身大型的咖啡店Speicherstadt Kaffeerösterei,店中保留了倉庫的工業風格,場地中央放滿裝着咖啡的麻包袋之餘,也會即場示範烘焙的過程,在此除要一嘗手沖咖啡,更有來自非洲或美洲不同國家的咖啡豆出售,種類奇多,完全有昔日漢堡的咖啡中轉地風範!

  要數倉庫城中最矚目的遊點,當非微小世界(Miniatur Wunderland)莫屬。別以為這類微縮模型的玩意沒甚新意,這裏曾經當選過全德國百大遊點之一,來頭絕對不能小覷。事實上,當我走進分布兩層的展覽場地中,即時便為各式模型裝置而着迷,只見包括水城威尼斯、瑞士山區、羅馬競技場及漢堡港口等多座世界著名城市和景點的模型展品,不但極具規模分量,造工更是精細逼真,當中尤以火車鐵道最為傳神,悉數以電腦控制運作之餘,更會模擬出白天黑夜的環境,令人置身虛擬世界一般!

  論到最令人看得入神的場景,定要數以漢堡機場作背景的模型,但見廣闊停機坪上,航機不但移動有序,更竟能模擬出起飛和降落的情景,令在場人士無不歎為觀止,我便在此定睛細賞個多小時,仍覺意猶未盡!

  要在漢堡這德國第二大城市找尋住宿,Generator Hamburg該屬理想之選。曾被評選全球五十家最具創意企業之一的Generator,是在歐美快速發展的酒店品牌,旗下酒店遍布歐洲各大主要地市,其中在德國便分別於柏林和漢堡設有三家分店,提供價錢便宜而又具設計氛圍的型格住宿。

  酒店皆選址於市中心熱鬧地區,像我入住的Generator Hamburg,便正設於漢堡中央車站對面,位置相當優越,要前往市內各處均方便容易,酒店布置也見心思,除了大堂及休閒區等具時尚布局,房間環境也舒適溫馨,特別值得一提是酒店設有私人大牀客房,也提供及至六人入住的共享房間,適合不同旅客的入住需求,現在酒店冬季期間更推出冬日優惠,於官方網站預訂兩晚或以上住宿,可享八折優惠。