(星島日報報道)本港交通政策向來以「以鐵路為骨幹」,惟近日港鐵不時發生故障或因公眾活動而停駛,令市民對巴士及渡輪的需求急增。為回應社會對增加港內渡輪航線的意見,政府籌備復辦「中環──紅磡」渡輪航線,以及配合《香港旅遊業發展藍圖》推出「水上的士」,提供行經啟德、紅磡、尖東、西九及中環的渡輪服務,昨日並就此招標。

  「中環──紅磡」於二○一一年因乘客量不足而遭停辦,政府昨宣布會復辦相關航線,提供來往紅磡渡輪碼頭及中環八號碼頭的服務。

  而渡輪乘客日後可轉乘多條專營巴士線、專線小巴路線或港鐵往返九龍及新界各區,出行將會多一個選擇。「水上的士」渡輪服務方面,政府則設立五個主線上落點供乘客自由上落,分別設置於啟德的跑道公園碼頭一號或二號梯台、紅磡渡輪碼頭、尖沙嘴二號或五號梯台、中環八號碼頭 、九號或十號碼頭,以及西九文化區南邊的登岸設施。

  為了增加航班靈活性,投標者可建議營運時間,但必須每日提供最少三班依照主線航行的渡輪服務及當中一班次必須在晚上七時或以後從啟德開出,以讓乘客享受維多利亞港的夜景。有意投標者可由今日起至明年一月二十四日填交投標書。

  海濱事務委員會委員顏汶羽認為,中環至紅磡渡輪服務及水上的士終於招標,大大加強水上交通的連繫。他亦期望水上的士的班次可更頻繁,收費上更貼近市民承擔能力,令其不單為旅遊項目,也可成為市民日常出行的新選擇。