中東富國杜拜(Dubai),將會在明年10月主辦2020年世界博覽會,為迎接這項在中東地區首次出現的文化盛會,杜拜近年積極優化區內的文化產業,其中一項便是透過文化基金,把城內最古老的豪宅區打造成為時尚藝術圈,吸引世界各地的文人雅士聚集。

  位處蜿蜒的杜拜河河畔的阿法迪歷史街區(Al Fahidi Historical Neighbourhood),既是杜拜現存最古老的住宅區,更是波斯灣上碩果僅存的風塔樓區,現時走在區內的狹窄街巷,抬頭仍可看見古樓頂部一座座長方形的風塔,這些以泥土及木橫梁建造的風塔,原是當地古老的通風系統,堪稱沙漠地區最原始的「冷氣機」。

  以前要建造這種風塔,由於花費不少,因而多是大戶人家才能擁有,阿法迪正是杜拜以前的傳統富豪區,家家戶戶幾乎都裝置了風塔,成為區內一大特色。至於粗糙的土牆內,便是一家家的古雅大宅,經過百年歲月,大宅多數已沒人居住,留下來的房子,部分被改建為博物館、藝廊或時尚咖啡室等,成為現時杜拜的人氣藝術區。

  為方便遊客參觀,區內街道近年均被全面翻新,好些巷子更搭建了帳篷,替行人遮擋猛烈陽光,因而即使在中午來訪,也不會覺得太熱,微涼的石板街甚至引來花貓躺下,享受偶爾灑進來的溫暖陽光!

  靜悄悄的巷子內,不時有攜着相機的遊人經過,尋訪隱藏其中的精采遊點,其中一家便是Make Art Cafe,該店門面狹窄,非常低調。穿過矮門,內裏卻是兩層高的寬敞空間,地下中庭位置有一家特色咖啡室,四周圍繞着多間獨立房間,展示着各式各樣的藝術品。這裏原來是由當地的文化藝術基金Alserkal Cultural Foundation在2015年開設,這基金主要以推廣當地藝術文化為主,尤其是藝術素人的作品。據該館職員介紹,這裏至今已為逾一百十一位居於當地的藝術家舉行過藝術展,現時來到館內,也可看到多位藝術家的作品,包括陶瓷、木飾、油畫及各種裝置藝術等,分門別類擺在各展覽室展出,歡迎大家隨意參觀。

  展館的作品不少均以當地傳統或普世價值為題,或以特別技巧備受注目,好像由約旦籍藝術家Bassam & Maysoon創作的一系列掛牆木飾,便利用燈光將木飾隱藏的另一面圖案呈現,當中看來只是普通的兩尊馬頭木雕,在燈光照射下即會投射出一對男女的身影,非常奇妙,值得留意是這些多屬獨一無二的藝作都列明標價出售,有興趣的不妨慢慢選購。

  另外來到二樓,還有半露天茶座、書室及售賣手工製飾品及服飾的小店,悉數值得細看。據職員透露,這裏還會不定期舉辦各種文化活動,包括陶瓷製作班、繪書班、閱讀班及文化產業經營講座等,可說集趣味與實用於一身。

  在Make Art Cafe附近,還可找到一家XVA Gallery Art Hotel & Cafe,縱使不是住客,也可自由進內參觀。旅館同樣由古老大宅改建,設有十三間特色客房,地下庭院則有一家半開式咖啡室,古樹林蔭,在此喝杯咖啡或吃個簡餐,均是賞心樂事。

  穿過咖啡室,內裏還隱藏着一家迷你藝廊,筆者造訪時,剛巧舉行伊朗畫家Behnoosh Feiz的畫展,該展覽主題為《All About Us》,她利用大量阿拉伯文字作為畫作重心,表達出人與自己心靈溝通的漸行漸遠,當中包括宗教及各種社會習俗的約束,強調尋回原始真我的重要性,可謂發人深省。展覽館旁還有一家紀念品店,有售各種藝術味濃的特色精品,不妨慢慢細看。