(星島日報報道)監警會早前委聘五名國際專家,協助審視反修例風波期間多宗警民衝突事件、相關警務工作及程序。不過,國際專家小組發表聲明,認為監警會的權力和獨立調查能力明顯存在重大缺陷,無法滿足港人期望。專家組又指,無法與監警會協調出能使專家小組有效支持研究報告的機制,因此他們決定正式退出(formally stand aside from its role)。監警會主席梁定邦承認監警會法定權力不足,認為海外專家並非辭職,只是暫時退出,而此舉將不會影響首階段報告的進度。

  反修例風波持續半年,期間發生多宗社會廣泛關注的警民衝突事件,政府多次提及可循現有的監警會機制處理投訴。監警會早於今年七月公布會審視六月九日至七月二日期間發生的大型公眾活動,以及警方所採取的相應行動,將向行政長官提交報告,之後擴大審視時段,又於九月初公布國際專家小組的五名成員名單。

  小組以來自英國的Sir Denis O’Connor為首,其他成員分別來自紐西蘭、澳洲及加拿大。他們曾於九月及十一月兩度抵港,與警務處處長及前線警員等會晤。他們亦曾向傳媒表示監警會權力不足,缺乏獨立調查能力,建議下一步交由獨立調查委員會跟進。

  國際專家小組昨日再次發表聲明,指他們雖然在收集和分析數據上取得有意義的進展,但最終得出的結論是監警會的權力和獨立調查能力明顯存在重大缺陷。考慮到「專題研究」的規模及複雜性,小組認為須要先處理監警會調查能力及權力不足的問題,才能滿足香港市民的要求。聲明又指出,國際專家現階段無法與監警會協調出有效工作的機制,結果專家小組決定正式退出,放棄其角色。當監警會具備所需權力,小組願意繼續支持監警會的工作。

  監警會昨日發聲明回應事件,指監警會非常感謝專家組的參與及建議,考慮到首階段性報告旨在陳述事實,且時間緊逼,遂決定專案組在撰寫報告時慎重考慮專家組建議。

  監警會主席梁定邦昨日接受傳媒訪問時表示,專家小組的階段性工作已做完,不覺得他們是辭職,只是暫時退出工作。而且,小組亦表明,到監警會再開始下一步工作時,有興趣繼續協助。他承認監警會法定權力不足,已經在新一份年報提出有聲音質疑監警會能否發揮監察作用,不過他傾向不向特首林鄭月娥提出擴大今次調查權力。

  梁定邦又說,專家暫時退出不會影響首階段報告進度,他們亦提出建議予監警會作下一步推進。監警會目前收到約五百宗投訴,預計首階段報告會以事實為依歸,提供一個「大場景」令公眾明白投訴內容,未必作出很多建議。報告亦只能涵蓋到七月一日發生的事件,之後的投訴,如涉及新屋嶺及八三一事件等要待下一階段報告。

  另外,監警會副主席謝偉銓亦認為專家組並非請辭,而是他們在協助監警會撰寫首階段報告的角色告一段落,「所以是Step aside。」他指,專家組意見會反映在下月初提交的報告,又強調梁定邦一直與專家組保持緊密聯絡,希望未來在某些事項上仍能提供協助。他說,監警會對專家組未來的角色持開放態度,至於有關監警會的權限改動,則要視乎報告出爐後市民意見才決定。

  政府發言人回應,留意到監警會表示其處理審視工作的專案組,在撰寫報告時會慎重考慮國際專家小組建議,並將竭盡所能呈交公平公正、反映事件實情的報告,將密切關注審視結果,仔細研究審視報告的所有建議,才決定採取任何跟進行動。