(星島日報報道)紐西蘭北島對開懷特島發生周一火山爆發,昨日確認至少六人罹難、三十四人受傷,另有八人失蹤。滾燙火山灰與蒸氣恐使八名失蹤者無一生還。有觀光客描述,許多人當時跳進海裏逃生,但身體仍有大面積灼傷。當局稱,至少二十七名傷者身體表面逾七成一燒傷。

  紐西蘭十字會就這次事件設立尋人網站,家屬登記尋找約一百人,只有三十人報稱安全,其餘暫列為「失蹤」。

  有香港人登記尋找六十九歲香港男子Chan Chi Keung及五十八歲香港女子Li Shun Wa,狀態顯示為「失蹤」,尋人列表上也有數名中國內地人。

  火山噴發時有四十七人在懷特島上遊覽,分別是二十四名澳洲人、兩名英國人、九名美國人、五名紐西蘭人、四名德國人、兩名中國人、一名馬來西亞人,年齡介乎十三歲至七十二歲。中國駐紐西蘭大使館確認兩名中國公民受傷送院,已派員到醫院探望。至少二十七名傷者身體表面逾七成一燒傷,估計死亡人數會上升。

  與一個直升機搜救隊加入搜救的醫護人員克拉克說,災難現場「所有東西都被火山灰覆蓋,慘不忍睹」。災難發生前一周,當局觀測到火山「大量氣體、蒸氣和泥漿爆發」,但警戒級別維持二級,有人質疑這種情況下是否應該前往火山。澳洲總理莫里森說,二十四名澳洲人是皇家加勒比國際遊輪海洋贊禮號的旅客,其中三人死亡。五十歲紐西蘭男子霍普金斯為了慶祝生日參加火山旅行團,在火山噴發時剛好離開。他表示,許多生還者為躲避火山噴發而跳進海中,「他們都有大面積燒傷,很多人都穿著T恤和短褲,導致大面積皮膚外露而燒傷」。他幫忙拉了幾名嚴重傷者到船上。