(星島日報報道)高等法院原訟庭早前裁定《禁蒙面法》及《緊急法》部分條文違憲,並下令《禁蒙面法》即時失效,但因政府上訴事宜而批准暫緩裁決至昨日。上訴庭昨日頒下判詞拒絕再批出暫緩執行令,即《禁蒙面法》在判詞頒布後正式失效。法官指,雖然政府憂慮《禁蒙面法》失效後會鼓勵更多示威者參與暴力示威,但現時更好的做法是告知公眾《禁蒙面法》及《緊急法》的合憲性仍在上訴階段,故任何人在上訴有結果前觸犯《禁蒙面法》仍須承擔潛在風險。有關上訴已排期在下月九日起進行為期兩天的審訊。

  《禁蒙面法》在上月十八日正式宣布無效,但獲批短期臨時暫緩執行至昨天,署理首席法官潘兆初與上訴庭副庭長林文瀚頒下判詞,指政府的上訴有合理爭辯之處,故批准上訴。

  政府亦向法庭申請暫緩《禁蒙面法》即時失效的命令,並暫緩《禁蒙面法》及《緊急法》違憲的裁決,直至處理上訴案件為止。政府指如法庭立即否決《禁蒙面法》及《緊急法》會危害公眾安全、威脅法治及剝奪法例對他人的保障。

  政府指,如《緊急法》及《禁蒙面法》的合憲性被否決,會鼓勵示威者參與暴力示威,增加對民眾安全的威脅,亦會剝奪政府在緊急狀態下阻止暴力及破壞他人財產的合法手段。

  上訴庭考慮到示威活動在區議會選舉後大幅減少,但在本月八日「毋忘初心」遊行前夕警方從示威者檢獲手槍、子彈等,高等法院及終審法院亦被人以投擲汽油彈方式縱火破壞。上訴庭接納在暴力肆意橫行的情況下,香港現時的法律和秩序受到重大威脅,危害到本港的安定及繁榮。

  法官指,政府欲申請的暫緩令是由昨天至案件開審即下月九日,政府一方在上訴理據中仍堅稱《緊急法》條文合乎憲法,而政府亦有責任在上訴期間有效地管治法紀,處理方法應由政府決定而非法庭權限,但上訴結果如何仍是未知之數;如政府違反法庭裁決而再引用《緊急法》去立法則後果自負,除非政府確切勝訴並推翻裁決,否則即使頒下暫緩令亦不能免除違反法庭裁決的結果。

  法官分析所有可能性後亦指出,暫緩令並不能有效地幫助政府迅速有效地改善香港現時局勢,相對於批出無效果的暫緩令,更快去解決《緊急法》合憲與否的不確定性才是最佳方法,正如政府請求法庭提早上訴審訊會比申請暫緩令更有效。法官強調,拒頒暫緩令並不影響上訴的結果,亦不應被視為鼓勵或縱容任何人觸犯《禁蒙面法》。案件編號:高院民事上訴五四一及五四二——二〇九。