踏入12月,聖誕氣息漸見濃厚,特別是歐洲各地,聖誕市集紛紛出爐,更令人有如走進璀璨夢幻的童話世界。我早前乘坐AmaWaterways期間限定的萊茵河聖誕河船遊程,沿途便到訪過德、法多個城市的聖誕市集,其中世遺古城斯特拉斯堡(Strasbourg)的,氣氛便尤為熱鬧精采!

  聖誕市集全球比比皆是,還以為各處分別不大,誰料這次乘坐AmaWaterways旗下的豪華河船AmaStella暢遊萊茵河,才驚覺聖誕市集可以如此夢幻璀璨。事實上,萊茵河畔多個中世紀古城及小鎮,每到11月底至聖誕節前後都會舉行盛大市集,儼然成為各地年度的傳統盛事,其中來到法國東部阿爾薩斯省(Alsace)省會斯特拉斯堡,氣氛更是濃郁。

  這個位於法、德交界的萊茵河畔城市,不僅因歐盟議會設立於此而被稱為歐盟第二首都,當地人更常以「聖誕之都」的身分而自豪。原來這法國第六大城市,正是全歐洲其中一個最古老聖誕市集的所在地,據說早在1570年,經歷宗教改革的新教徒,將十二世紀起以天主教聖人命名的Saint Nicolas市集,正式改名為聖誕市集,直到現在,已達四百多年之久。當地的聖誕市集於11月底便告開放,並一直舉行至12月30日,約由十個小市集區域組成的上百個攤檔小木屋,遍布於被伊爾河包圍的舊城區內,不論是克萊貝爾廣場或小法國區等,都可找到它們的蹤影,當中以地標斯特拉斯堡大教堂下的市集最為熱鬧矚目,只見像售賣木器精品、聖誕裝飾的攤檔和小店,色彩便悅目繽紛,加上琳琅滿目的美食攤檔、巨大的聖誕樹,以及小朋友至愛的迴旋木馬遊戲,既瀰漫樂園般的歡樂,又充滿溫馨的聖誕氣息。至於河畔小法國區的聖誕市集,則以美酒佳餚為主,在此除可購買鵝肝醬等美食手信,更可坐在河岸旁邊淺酌幾杯,感受優雅的浪漫情調!值得一提是鄰近小城鎮阿格諾Haguenau也設有聖誕市集,規模或較精緻細小,但晚上亮燈後,亮麗氣氛也毫不遜色!

  驟聽Strasbourg(斯特拉斯堡)那由日耳曼語演變而來的名字,已感受到點點德國味道,原來斯特拉斯堡歷史上曾屬德國屬土,主權亦曾在法、德兩國間多次易手,所以除找到具德國童話色彩的聖誕市集,城中處處亦洋溢德國風情。走在被列入世界文化遺產的舊城區,河道上便滿布中世紀的色彩小木屋,加上石板小路旁店鋪的精緻古老招牌和瑰麗聖誕裝飾,滿載着浪漫的童話氣氛。在這河道縱橫交錯的城區,不少人喜愛乘坐小船暢遊,感受閒逸詩意,不過既是聖誕佳節,怎也不可錯過到教堂朝聖。又稱聖母教堂的斯特拉斯堡大教堂(Strasbourg Cathedrale),屬於始建於1176年的哥德式建築,花了二百六十多年才正式完成的它,曾一度成為世界最高的教堂建築,直到十九世紀時紀錄才被科隆大教堂取代。

  現在來到大教堂,不僅可感受其恢宏氣勢,內裏的設計同樣細緻動人,宗教彩繪玻璃和石造梁柱上的《聖經》人物雕刻,固然精采萬分,不過最叫人歎為觀止的,還得數已有四百多年歷史的天文鐘,體積巨大之餘,時間更是精確無誤,而每隔十五分鐘一次的報時環節,更成為遊人定時走到鐘前觀賞的「表演」!