這是一本值得我收藏的書籍,意思說內容我很感興趣,可是知識太專門,需要慢慢學習和消化,雖然即時未能學以致用,但總有一天我有需要翻閱求解,因此要好好收藏。

  這是一本二百五十頁的著作,圖文並茂,彩色精裝印製,拿上手已知分量十足,兩位作者是天文學專才,從事相關科普工作。我對天文學的好奇,在於某年去郊外露營,舉頭看見夜空出現滿天繁星,多到你無法估計,不過,隱約可見有幾行特別光亮的星群。友人在旁提點,其中是北斗七星,又說還有XX星座、YY星座,老實講,對於我而言一切無從稽考,那天我是不是看見了北斗,真是由友人說了算,你不相信,反正我信了。

  那麼多的星,古人可以將之識別起來,還加以分類命名,不同民族各有神話,相傳幾千年不誤,再演變成星占之術,這真的是太神奇了。可是我自認沒有這個天分,能在夜空中找到星星相認,但我很想知星占天文之學,究竟怎可作為預測世事變化的依據,簡單如報章天天有的星座情報,這是如何可知我所屬星座的人,今天「愛情平淡,財運有點驚喜」之類的評語?

  「剛剛擺脫蒙昧的人類,敬畏地仰望着浩瀚的星空,將雜亂的星點勾連成他們熟悉的圖案,試圖以此解讀神秘的宇宙,這些天穹上的圖案就是最早的星座。」看過作者意簡言賅的解釋,我的疑問解了一點點。「星座並非實際天體,完全是人類精神的產物。不同民族設立的星座差別巨大,體現着迥異的民族文化。」於是我更清晰,這種看星星的天文學,跟自然科學不同,它屬於民族神話的範疇。

  歷屆在天文學領域取得突破的諾貝爾物理學獎得主,是從「大爆炸」理論中,找出太空物質與宇宙歷史關連的新證據,又或者從微觀世界,找出比原子還要基本的粒子,推斷出宇宙的結構,拓寬我們對過去與未來認知的一種學問。這類宇宙天文學也夠玄,但是得獎的諾貝爾科學家,不會跟你談占星的。不過,西方的古老觀星和神話萌生了科學和科技,例如十五世紀的大航海時代,西方人的海上探險,讓他們認識更多有關天上星星的知識和現象,讓海洋技術更加進步。

  中國的發展方向不同,「對於中國人來說,星座與民族文化的聯繫尤為緊密。古人在『天人合一』的思想下,將星空世界塑造了『大統一』的中國社會的翻版,封建社會的帝王百官、市井百姓、皇家宮殿、軍事城寨都被搬上了天上。」更有甚者,中國的天文星座十分貼地,直接影響各行各業的日常業務,「政治家仰觀天文以察時變,農業生產離不開觀象授時,城市規劃仿傚天宮佈局,星宿化身為天國諸神,星辰祭祀演變為民間節日。」

  如果你想了解如何運用中國源遠流長的文天學,解決不同問題,這本書可說是入門的101課程;不同於古本書籍,作者用了很多圖解和圖表方法,幫助你去了解天文理論,這種「視覺化」編製是最有效的教學工具,比起讀文字書的效率,提升了很多倍。

  作者除了輕鬆教曉你看星星,認識不同星座的圖案形狀,以及關於中國星座學說的結構之外,內容還加入很多有趣的歷史小故事,加強閱讀興趣。最好笑的是《天蓬元帥——豬八戒的前世今生》,原來這位好色貪婪的二師兄是北斗星神的化身,「本是玉皇大帝手下掌管天河水兵的天蓬元帥,因醉酒調戲嫦娥被貶下凡。哪知錯投了豬胎,成了豬頭豬腦的模樣。」儘管這頭豬經常不是被妖怪,就是他的大師兄孫悟空戲弄,但是根據星座神話敘述,天蓬元帥非等閒之輩,「是紫微大帝駕前四大天將之首,三頭六臂、身長五十丈,統領神兵三十六萬。」

  豬八戒是北斗的化身,也是一名護法,當日我露營時見到的若真是北斗星座,那麼真是巧合了,今天想補上一句︰「有眼不識泰山,還說一聲對不起。」為甚麼?因為那個晚上大家BBQ,吃了不少排骨和豬排,還有紅腸都是豬肉製品,我還要大聲說,豬原來那麼好味呢!