(星島日報報道)患上俗稱「牛皮癬」的銀屑病不但令人皮膚泛紅,同時帶有一層銀色皮屑,患者儀容及心理上難免受影響,更飽受歧視。皮膚科專科醫生胡惠福指出,如銀屑病患處佔皮膚超過百分之十面積便屬嚴重,患者髮線、耳背位置都會出現粗糙皮屑,指甲也會變形。醫學界近期採用新一代生物製劑,能從源頭阻截發炎細胞因子,紓緩炎症,讓患者重回正常生活。

  銀色的皮屑,是銀屑病患者的符號,即使病情不帶傳染性,外觀的缺陷與外界的歧視,無不帶來心理傷害。要終止銀屑脫落,長時間有效改善病情,近年醫學界傾向應用新一代生物製劑,例如「白細胞介素23(IL-23)」,它更能從源頭阻截發炎細胞,持續使患者有機會得到百分百改善,讓他們走出銀樹之下。

  傳統治療銀屑病的方法包括外用藥膏、口服藥物及照紫外光燈。不過,胡惠福指它們均有其限制,未必有效紓緩患者病情,「銀屑病的治療目的是持續性,以改善患者生活質素,然而外用藥膏或含有類固醇成分,因其副作用而不能長遠使用;紫外光燈雖有一定成效,但如停止照燈,病情容易復發」。

  在治療銀屑病的進程上,近年開始應用生物製劑,務求更有效堵截發炎細胞因子。胡稱,生物製劑能直接抑制銀屑病發炎細胞因子,紓緩炎症發作,減輕銀屑徵狀。

  他舉例,現時有不同種類的銀屑病生物製劑,除了舊一代針對腫瘤壞死因子外,針對白細胞介素的新一代生物製劑更能集中堵截發炎細胞源頭,療效相對顯著。

  現時較新的銀屑病生物製劑「白細胞介素23」主要控制一連串發炎反應的源頭,有研究就指出,有接近一半使用「白細胞介素23」的銀屑患者在三年後仍能維持百分之一百改善。研究亦顯示,相對另一生物製劑「白細胞介素17」,前者在使用四十八星期後,百分之八十四點五的患者病情得到改善,後者則約有七成達至療效。

  胡惠福形容,不少銀屑病患者的心理均受影響,甚至有抑鬱傾向,「如果藥物的治療成效較好,不止改善到病情,更加能紓緩他們心理負擔,是整個治療的關鍵。」

  他憶述,曾有一名年輕幼稚園教師,因銀屑病而終日穿上長袖衣服,甚至要向學生家長逐一解釋病情沒有傳染性,使她深感困擾。該名患者有感病情嚴重,最終決定注射新一代生物製劑,病情在三個月後大幅改善,甚至已沒帶皮屑,重回正常生活。

  胡又補充,使用生物製劑的副作用較少,但如何選擇哪類藥物,仍要視乎患者實際病情,以及是否患有其他相關疾病。他最後提醒,所有預防及治療方法都有不同的成效、副作用及風險。如有懷疑,須向主診醫護人員查詢。