意國托斯卡尼田園風光綺麗,物產豐饒,不過當地人把老家佳餚謙稱為「Cucina Povera」(意語指窮人的美食)。「其實這是指烹調的手法吧!新鮮食材夠好,自然不用很複雜的調味。」灣仔新開的意菜小館Associazione Chianti行政主廚Josh Stumbaugh笑着解釋,店子的牛扒、香煎牛油雞等,都有着簡單的小城滋味。

  看起來像一家雜貨店的Associazione Chianti,是本地少數主攻佛羅倫斯風味的意菜餐廳,放在陳列櫃內紅亮的番茄、碩大的風乾火腿,還有自家乾式熟成的牛扒,無不像努力演繹着托斯卡尼餐桌上的質樸風光。

  「我曾到訪托斯卡尼首府佛羅倫斯,那裏的人很懂得享受生活,大家都願意花時間慢慢品嘗美味的牛扒及蔬菜,而且愛和朋友一起分享。」美籍行政總廚Josh談及他在當地的見聞,並說該地區廚師都用簡約方法,以心製作料理。托斯卡尼如此得天獨厚,新鮮食材如番茄、薯仔等,都多從餐館附近的農田直送,難怪能成就樸實無華的一方料理,這不正正是一種奢侈嗎?

  這裏的前菜沙律、意粉、肉扒等全以簡約方式烹調,就像香煎牛油雞,只有四款材料──走地雞雞胸肉、牛油、檸檬及鹽,但火候卻拿揑得恰好,不僅胸肉嫩滑,味道更是鹹鮮兼備,豐富得叫人驚喜。Josh另一信心之作佛羅倫斯T骨牛扒,他便特意選用油脂較豐盈的美國愛荷達州牧場草飼黑安格斯牛肉,在店內作自家乾式熟成後,更會塗抹秘製的Chianti香料即場烤製,並在客人面前切割,務求牛肉吃來嫩滑而不失肉汁。手製意粉的水準亦相當不俗,要點名讚揚Cammillo扭紋捲粉,原來意粉是Josh向當地著名意菜館Trattoria Cammillo致敬的復刻菜式,滋味的紅酒肉醬更用了托斯卡尼著名葡萄酒Chianti調成。

  美味的意菜,配以紅與白的復古室內設計,舒適不做作,真讓人如置身那個遙遠的國度,享用着最地道的意國情懷。