(星島日報報道)虛擬實境(VR)及擴增實境(AR)目前主要針對視覺和聽覺產生刺激,然而佔人體感官系統面積最大的皮膚或會創造更佳的體驗,城市大學參與的跨院校研究團隊,花兩年時間成功研發一套「皮膚集成的觸覺介面」系統,以皮膚為媒介,將觸覺刺激傳送到人體,新技術預計將來除應用於社交媒體及電子遊戲外,更可幫助義肢使用者通過觸覺感應外在環境;研究成果日前已發表於國際知名科學期刊《自然》。

  研究團隊運用精巧的結構力學設計,將逾七百個功能組件組成厚度小於三毫米的柔韌皮膚器件,內層輕薄柔軟且可拉伸,可緊貼皮膚;功能層則利用矽膠保護內裏的無線控制系統及互相連接的致動器;透氣布料組成的外層則可直接結合到可穿戴衣物上。

  城大生物醫學工程學系助理教授于欣格指出,新系統以無線射頻(RF)供電,只需低於兩個毫瓦的功率便能傳輸訊息,明顯解決過往所需一百毫瓦的低功耗能量傳輸難題,不但有助節省能源消耗,使用者亦免受電線牽絆而更自由靈活。

  于欣格形容,新研發的「電子皮膚」媲美真皮膚,比市面上同類設備更輕薄,除了可緊貼皮膚,亦不需要電線及電池,他預計,將來除應用於社交媒體及電子遊戲上,亦可幫助義肢使用者通過觸覺感應外在環境,從而提供反饋,甚至擴展到臨牀醫學應用的相關虛擬場景。

  此項研究由城大聯同美國西北大學、英國布里斯托大學、清華大學等學者共同研發,並獲得城大、西北大學、國家自然科學基金委員會及美國國家科學基金會贊助。