香港經濟局面由六月開始急轉直下,最新公布十月份的零售數字錄得有紀錄以來最差的倒退,財政司司長陳茂波預告今年《預算案》會錄得赤字。在衰退之下,庫房收入大減,但財爺仍然派定心丸,揚言會盡力做好紓困措施。

  街暴再起商界悲呼

  本地市面環境惡劣,尤其區議會選舉後經歷短暫平靜,剛過去的周日又見有街頭衝突,雖然規模減退,但對商業信心仍然有沉重打擊。不少人以為區選後反對者發泄了憤怒,局面會回復平和。然而,打軋店鋪、堵路和投擲燃燒彈沒有絕迹,或者因為中大和理大後被捕的核心暴力人士為數不少,亂局範圍稍細。有零售業悲呼,最慘是網上流傳了整個十二月的活動日程,大大打擊了消費信心和氣氛。

  區選結果帶來穩定的憧憬漸趨幻滅,這個發展其實不太令人意外。今次選舉反對派大勝,當選者包括大黨如民主黨、公民黨都要向黑暴人士謝票,自然更加不能和他們割席。同一時間,區選雖然把四百多名反對派人士送進地區,獲取可觀的資源,但對黑衣前線來說,若然就此偃旗息兵,豈非就此喪失角色?要他們自願淡出,似乎並不容易。

  區選前特區政府期望選舉如期進行,選民有機會以選票表態,有助局勢和緩,這個想法和過去幾日的現實情況顯然有出入。面對惡劣環境逆襲,財爺請吃完赤字的驚風散,再派繼續紓困的定心丸。有會計界人士亦同意,特區政府有近萬億元的家底,首年出現赤字,應該不影響特區政府紓困的能力。

  一二百億作用有限

  政府紓困的誠意不用懷疑,然而,紓困的作用有多大又是另一回事。數字上說,本港每年的生產總值有兩萬八千億元,一個百分點就是二百八十億元。今年本港的增長估計原本有兩至三個百分點,即是約五百六十億至八百四十億元,現在全年可能倒退一個百分點,一來一回相差隨時有近千億元。

  經濟損失近千億元,政府紓困可以彌補多少呢?最近幾年,特區政府因為財政水浸,每年都會派糖幾百億元。來年財爺如何計算收入呢,正常而言當然不能太樂觀,假設來年收入維持,政府要再拿一、二百億元出來補貼,這樣,本地的情況就會和今年差不多,市道不會見到有很大的改善。如果要扭轉劣勢,就要額外再多拿五至八百億元,就差不多可以緩和到衝擊,差不多無事。

  按照這個評估,即是說若然財爺和政府夠大膽,拍心口拿一千億元儲備出來花費,就有機會頂住即將爆發的裁員減薪潮。這個數目還是按今年上半年市道相對平穩,下半年才出事的基調推斷出來。二〇一九年還有一個月才完結,由於滯後效應,估計到農曆年本地經濟都不會好轉,一千億之數是否足夠,還要看街暴一如部分人士估計,要到去年一月台灣大選後才會和緩。

  財力可行紀律難容

  從數字上說,特區政府拿一千億元出來應對今場政治風暴,財力是可以的。但是,實際上會不會發生,相信機會微乎其微,因為政府大手筆開庫,立即就會惹來喪失財政紀律的憂慮,隨時捲起另一場金融風暴。在這個前設下,市民大眾和中小企老闆對政府紓困措施,是拿對固然好,拿不到就當心領。最實際的還是期望為政者有所作為,早日回復平靜的局面。