聽力變弱,造成生活上種種不便,筆者的老父近來總是聽不清楚別人的說話,於是趕緊帶他進行聽力測試,發現聆聽能力出現退化迹象,醫生建議佩戴助聽器或傳話器,以延緩衰退。幸好助聽產品近年愈見普及,可供輕度至嚴重聽損者的選擇不少,然而亦因產品眾多,所以需要請來聽力學家指引,如何入手智選。

  隨年紀漸長,身體器官出現退化迹象,聽力下降是其中一大常見問題,香港聽覺及言語中心聽力學家梁紫慧(Janet)笑言,「我們中心的求診人士達八成都是長者,他們大多經醫生轉介來測試聽力,長者一般都會出現聽覺細胞衰退情況,病源可能是年輕時曾在高噪音環境工作,或者曾經患上耳疾,未有徹底治療,這均會加速聽覺機能退化。」

  筆者父親手機的電話鈴聲調校至最大音量,但他還是聽不到,日常又因聽不到門鐘響,導致諸多不便,而且最令人擔心會衍生安全問題。Janet指出,長者患上聽障的後果可大可小,有些老人家因聽不到電視機的聲音,習慣把音量調至很大聲;又因聽不到自己的聲音,跟人說話時會大聲不已,這些瑣事都可引發同住者的不滿,令相處上增加摩擦。此外,長者往往因弱聽、難以分辨聲音來自的方向,便將整個人傾前或把頭左右轉向,此舉最容易令人體失去平衡,甚至跌倒。

  「或者有人會認為上述的都是生活上的小問題,然而當中其實有一定隱憂,最令人憂慮是混淆了腦退化和聽障,我們必須弄清楚長者是因聽障而不能認知事物,還是因腦退化而沒法理解別人的指示及意思,以防延誤防治認知障礙症,令病情加劇。」Janet表示。

  諱疾忌醫不如及早治療,Janet說:「市面上的助聽裝置五花八門,有些貪方便的長者會選購價錢便宜又能放大聲音的助聽器,但這些產品的質素參差,譬如欠缺減噪功能、回音嘈雜等,不經聽力學家或醫生的檢驗聽力度數,便購買一個不適切的助聽器,往往令長者對助聽產品或放大聲音裝置,產生負面的態度,抗拒使用。因此建議長者應先到醫院或聽力評估中心進行純音測試,檢測雙耳的聽力,再按照聽力學家的建議,決定購買哪類型的產品。」

  助聽用品款式日新月異,聽覺生活輔助裝置推陳出新,助聽器一般以掛耳背設計為主,大多已具有精密消除噪音系統,可助使用者在嘈吵環境中仍能清晰聆聽別人的說話。另外,新一代的助聽器亦設有特闊音頻範圍,以數碼仿真耳聽覺感知處理聲音,譬如在特定範圍內,用戶可感知聲音愈近、聲量愈大;聲音愈遠、聲量愈小等情況。

  至於輔助裝置聽力用品更十分多元化,包括數碼私人傳話器、袋裝型助聽機等,對一般程度的聽障人士也是一個好選擇,樂康軒門市副經理譚祺穎(Bonny)指出,「在特定環境中,譬如一百呎範圍內,數碼私人傳話器可配合雙耳接聽(不戴上耳筒亦可直接使用),這更能改善在嘈雜環境中的聆聽能力。有部分私人傳話器配合藍牙連接手機,或用「Maxi Pro電視伴侶」連接電視,為室內行動或視力不便者提供無障礙應用環境。

  Bonny笑言,「用家購買產品前,應先完成聽力測試,如果聽力問題嚴重或對產品功能有特別要求的客人,其所需型號的售價會較高,而且使用方法亦較複雜,門市一般不會出售。用戶應諮詢聽力專家,訂購度身訂製的產品。」