(本報記者)紐約市議會於21日終於同意禁止加味電子煙,令紐約市成為全國實施此類禁令的人口最多地區。

《紐約時報》報道,紐約市禁令將涵蓋所有加味電子煙及電子液體霧化產品,當中包括薄荷醇口味。市議會51名成員之中,有至少30人簽署共同提案。

鑑於電子煙造成的健康風險與日俱增,全國各地已實施或正在考慮類似禁令三藩市選民於去年6月以全民公投禁止加味電子煙,麻省州議會於20日也通過同類禁令。至於其他州包括紐約和密歇根,也都曾試圖通過行政命令實施,但由於業界提出訴訟而停滯不前。

市議會衛生委員會主席列文(Mark Levine)是法案的主要提出者,「電子煙行業全力以赴阻止我們的禁令,因為他們知道一旦我們成功的話,風潮將會蔓延全國」。

事實上,反對電子煙的行動正在全國進行,紐約及加州的州檢察總長於本周已分別向Juul提起訴訟,指控該公司進行欺詐性營銷,未提及其產品中含有尼古丁,並針對年輕人提供誘人口味。

紐約市目前已經有法律禁止銷售加味煙草產品,但不包括薄荷味產品和電子煙。新法規預計將於下周在市議會通過,並且包括薄荷味產品;唯一允許銷售的電子煙只有「煙草原味」。市長白思豪發言人已承諾支持。

但另一邊廂,有民權活動家抨擊薄荷煙的主要用家是非裔,禁令只會助長黑市,嚴重的話會令史丹頓島私煙販加爾納的死亡悲劇再次發生。

列文表示,對於禁止薄荷味產品的立場十分堅決。

面對全國反煙熱潮,電子煙行業也著力遊行遊說工作,但似乎仍不太成功。根據州紀錄顯示,電子煙龍頭Juul單是2019年內,已經花了超過25萬元進行遊說工作,大部分都是對抗加味電子煙禁令。

市議長莊遜也是公開的電子煙民,他表示十分支持禁令;其發言人透露,目前正跟利益相關者會面,以尋求對禁止薄荷味產品的補償妥協。

電子煙協會執行董事阿布德21日晚發聲明,表示行業組織隨時準備與紐約市就有效法規和實際解決方案繼續合作,以在限制青年人使用及鼓勵成年人將電子煙作為戒煙替代品之間取得平衡。