(星島日報報道)科技大學獲李嘉誠基金會捐款五億港元成立合成生物學研究院,科大校長史維期望透過研究有助改善本港醫療、環境等問題。他表示將在校內新建一座大樓,並增聘約十二名新教授,目標是組成約二十名教授帶領的核心研究團隊,預計在三至五年內可對外公布第一期研究成績。化學及生物工程學系主任邢怡銘補充,目前首項研究計畫已在進行,主要是改造海洋菌種從而改善海洋生態。

  合成生物學大規模設計、編寫或修改微生物基因組,令其可以像機器般解決問題,如治療疾病、生物探索和生物製造等,現已應用的例子有改造酵母菌合成皮革、製作素肉等,長遠可減少動物殺戮,改善生態環境。科大校長史維認為,合成生物學影響人類未來生活和經濟發展,並具有非常大的發展潛力,「希望能號召全世界有志一同的研究科研人員合作,加入成為團隊或來科大讀書、研究。」

  對於將會如何籌建研究院,史維稱將在校內新建一座學術及科研大樓,初步選址於商學院大樓和高等研究院大樓之間的空地;另外校內亦正逐步改建相關實驗室和增設一齊,並計畫全球性延攬人才,增聘十至十二名新教授,目標是希望能組成約二十名教授帶領的核心研究團隊。「大樓現在還在初步籌備,但研究項目不會等大樓建成才開始做」,他希望可在三至五年內,可對外公布研究院的第一期研究成績。

  化學及生物工程學系主任邢怡銘補充指,目前首項正在進行的有關計畫,主要是改造海洋菌種,幫助吸收海洋中的二氧化碳,從而改善海洋生態。邢怡銘又直言,早在十年前他已在科大開展有關合成生物學的研究,期盼能成立一個聚焦於這一領域的研究院「等了很久」。他表示,研究院初期亦將集中研究於生物醫藥方面,例如技術可助發展一些標靶治療方法,有潛力治療阿爾茨海默、柏金遜等神經變性疾病。

  除了聚焦於研究,邢怡銘亦表示研究院將提供機會予中學生,參加合成生物學的研究或其相關學系活動,例如學術研討會、論壇和冬、夏令營等,有助向年輕人推廣STEM教育。

  史維亦表示現代科研要「紮得深」和「起步早」,認為學生在進大學前若有相關經歷可助其了解志趣。