(星島日報報道)美國政府上周六向土耳其發出最後通牒,要求土耳其總統埃爾多安的政府,最遲於七月底決定選擇採購美國最先進的F-35隱形戰機,抑或是購買俄羅斯製造的S-400防空導彈系統,兩者只能擇其一。土耳其前年底簽約向俄羅斯購買S-400系統,令美方大感不滿,導致美、土這兩個北約成員國的關係轉趨緊張。美方聲稱S-400有能力窺探F-35戰機的弱點。

  土耳其採購俄羅斯製S-400防空導彈系統,導致對美關係陷入僵局。美國代理國防部長沙納漢去信土耳其國防部長阿卡爾,定出土耳其最遲須於七月底決定選擇採購美製隱形戰機F-35,抑或是採購俄羅斯S-400防空系統,要求土耳其不要在這個問題上再拖下去。他強調土耳其不能同時擁有F-35和S-400系統。沙納漢在信中說,聽聞土耳其已經派員前往俄羅斯,接受S-400防空導彈系統的訓練,美國對此感到「失望」。他寫道:「如果土耳其接收S-400的話,美國便不會付運F-35戰機。你們現在仍然可以選擇改變方向。」

  沙納漢強調,除非安卡拉改弦易轍,與F-35項目相關的土耳其人員將被重新分配,並離開美國。五角大樓宣布,不讓土耳其參加六月十二日的F-35年度圓桌會以及項目管理文件的更新計畫;所有在美培訓的土耳其F-35戰機學員將被要求離境;土方空軍人員將被禁止進入F-35聯合項目辦公室。與此同時,美國將繼續無限期暫停F-35零部件的交付及相關活動,土耳其也將被剔除出F-35生產計畫。

  美方指出,俄羅斯的防空系統與北約現時部署的防空系統不兼容,如果土耳其採用俄方的系統,可能會構成安全威脅,美方要求土方選購美製愛國者防空系統。美國副國防部長洛德對記者說:「我們不希望F-35戰機太接近S-400系統,因為俄方的軍備有能力窺探F-35戰機的性能。」北約國家曾多次警告土耳其不要購買這一俄制系統,認為該系統可能有助俄方今後定位及追蹤美國及盟國的F-35戰機。洛德還說,一旦土耳其獲得S-400防空系統,美國國會兩黨有強烈共識將依據《以制裁反擊美國敵人法》對土耳其實施制裁。

  不過,土耳其雖然是北約成員國,卻希望有更加獨立的國防政策。該國早前已簽約向美國採購一百架F-35戰機,依目前價格計算,採購總金額將達九十億美元(約七百零六億港元)。美國媒體報道,美國原已造好首批四架F-35戰機給土耳其,但受這次事件影響,這批戰機仍未付運。

  在北約二十九個成員國中,土耳其擁有規模第二大的軍隊。二〇一七年十二月,土、俄就購買俄製S-400防空導彈系統簽訂合約,計畫於今年交付使用。土國總統埃爾多安在上月表示,土方購買俄製S-400防空導彈系統已成定局,預計於七月交付,並可能提前。他當時聲稱不會因為承受美國壓力而退出與俄羅斯簽訂的合約,說:「很不幸,我們收不到美方的正面建議。」

  與此同時,俄羅斯技術國家集團(Rostec)總裁車梅佐夫告訴俄獨立電視台(NTV),將按計畫於兩個月內開始向土耳其交付S-400防空道彈系統,並說,已依照期程收到土耳其的預付款,訓練工作也已完成。