(星島日報報道)國泰航空(293)昨日確認,正在洽購海航集團旗下的香港快運(HK Express),為殺入廉航市場邁出第一步。據悉,海航另一家子公司香港航空,原來均非國泰及海航重點考慮的交易對象,雙方選擇快運旨在擴大服務差異。國泰並指出,與快運的營運模式可互補,料令往來本港航班接駁力能以倍數增長。 

  國泰昨日在通告確認,正在積極商談收購香港快運,惟目前尚未訂立任何協議,亦不確保成事,並將於適當時候交代進展。早前有報道指,國泰有機會當「白武士」,打救去年底陷入債務危機的港航,惟據了解,國泰及海航洽談期間,快運一直是雙方心中之選。接近國泰消息人士表示,主要看中快運部分短途航線是國泰所缺乏,可藉收購吸納更多長短途轉機客。

  海航消息人士亦指出,國泰在國際航線上已有優勢,只是內地短途航線業務較弱,不希望其收購港航進一步壟斷市場;至於快運的市場定位跟國泰有差異,不會跟海航其他航空公司直接競爭,只要作價合適便願意放行。

  國泰發言人指,廉航市場有一定需求,亦互補國泰現行營運模式,並稱快運能配合國泰的航空網絡,令往來香港的航班接駁力能以倍數增長,進一步壯大香港國際機場的樞紐地位。香港快運回應時亦承認,其股東與相關戰略投資人進行了初步接觸,交易細節均未確認,雙方現時並未有就有關收購訂立任何協議;而香港快運現時一切運作正常,會繼續為旅客提供便捷及富彈性的旅遊服務。香港航空表示,不會評論其他航空公司的動向。

  港航去年底爆發債務危機,一度傳出有三筆今年到期的債券折合共約五十六億港元無力償還,亦有包括前警務處長鄧竟成在內共五名董事「跳船」,引發倒閉疑慮,其後有指國家開發銀行為其提供債務融資,港航指一月底到期的債務已還清,順利過第一關。今年一月內地傳媒報道,港航曾因財困向多方洽談引資,包括國泰。彭博上周亦報道,國泰有意收購港航及快運少量股權,同時本港一些富豪也對港航有興趣。

  瑞信發表報告,若國泰成功收購快運,可長遠受益,透過大眾化市場、加強成本效益、擴大亞洲短途客等,進一步鞏固龍頭地位。不過,大和報告指出,目前快運多個航線國泰都有營運,未必有很大協同效應,情況與二〇〇六年國泰收購港龍時相同,而且若最終只交易少數股權,效益將更細。

  洽購消息傳出後,國泰股價昨日炒上,收市升百分之二點二,報十三元三角。康證有限公司董事黃敏碩表示,收購計畫有助擴大國泰航班的差異,令投資者有憧憬,惟目前未有具體的方案,不知會怎樣改善利潤,同時亦因國泰上周發盈喜,預告去年由虧轉盈時,股價已炒上一輪,現況動能指標轉弱,漲勢未必持續。