(星島日報報道)中國和梵蒂岡關係有望出現六十多年來最大突破。路透社引述教廷高層稱,雙方已就內地主教任命這個爭拗多年的棘手問題達成共識,可望數月內簽署框架協議,為中梵建交鋪路。根據協議,七名由官方任命的主教只要得到教宗的大赦,就能夠成為中梵均承認的合法主教;獲教廷支持的「地下主教」則會讓位或轉任輔理主教。中國官方天主教愛國會主席房興耀昨天對本報表示,歡迎有關安排。

  主教任命爭議一直是中梵關係發展的最大障礙。內地約估計有一千二百萬天主教徒,各地主教有「公開」及「地下」之分,前者是經官方愛國會認可的,後者則拒絕接受愛國會領導,但獲羅馬教廷承認。中國自一九五八年起自選自聖主教,引起教廷不滿。二○一三年,方濟各接任教宗後,雙方關係改善,恢復談判。二○一六年,香港教區主教湯漢撰文暗示中梵在主教任命上達成協議。

  路透社昨天引述梵蒂岡高層人士透露,教廷與北京之間有關主教任命的框架協議已經準備就緒,幾個月內就可以簽署,將是中梵關係的重大突破,甚至可能促成建交。報道稱,七名獲中國官方認可的主教只要得到教宗大赦,就能夠成為中梵均承認的合法主教。

  報道稱,其中一名八十七歲「地下主教」退任後,將獲中國政府承認為榮休主教,之後由中方任命的主教接棒。另一名「地下主教」也願意為教會更大福祉犧牲,將轉任輔理主教,讓位予政府支持的愛國會主教。總共七名由中方自行祝聖的主教,已向教宗尋求赦免。《華爾街日報》引述知情人士稱,教宗已決定承認這七位主教。

  天主教網站「天亞社」早前報道,被要求退位包括汕頭教區主教莊建堅,他○六年獲教廷祝聖,但不獲中方承認。自去年十月,教廷兩度要求八十多歲的莊建堅讓位,把主教職務給予曾被教廷「絕罰」(逐出教會)的愛國會主教黃炳章。福建閩東教區「地下主教」郭希錦也被要求降級為輔理主教,協助官方選出的主教詹思祿。

  梵蒂岡高層人士對路透社稱,這是一份「君子協議」,依據雙方的協議,梵蒂岡對未來主教的任命將有發言權。但他同時說:「以後我們仍將像籠中鳥,但籠子會大點。這並不容易。苦難將會持續。我們將一點一點爭取,加大籠子的尺寸。」他又重申教宗一直知悉這份協定。

  中國天主教愛國會主席房興耀主教昨天接受本報查詢時表示,歡迎協議的安排,但有關談判由中國政府及教廷之間進行,他不清楚具體內容。他強調,中梵關係改善甚至恢復邦交,都對中國教會有利。