(星島日報報道)英國政府周三公布環保新策略,將於二〇四〇年起禁止銷售柴油和汽油驅動的新車,藉以改善空氣污染問題。這是繼法國之後,又一個推行禁售化石燃料驅動汽車計畫的歐洲國家。但有環保組織指該項計畫仍做得不足。

  英國環境大臣高文浩周三宣布,為對抗空氣污染,英國政府將於二〇四〇年起禁售柴油和汽油驅動的新車,並希望最遲於二〇五〇年全面禁止路上柴油及汽油車行走。據報內閣大臣承認目前的空氣污染問題嚴重,對公眾健康帶來歷來最大的危險。而執政保守黨早於六月份大選前已承諾,確保最遲於二〇五〇年令路上「幾乎每一輛汽車及客貨車」為零排放。

  官方數據顯示,英國每年有超過四萬人因空氣污染死亡,二氧化氮為主要「元兇」。因擔心空氣中的氮氧化物水平持續上升,當局希望停售柴油和汽油車,有助改善空氣質素。而英國政府早前在一宗由環保團體提出針對空氣污染問題的官司敗訴後,須按照法庭命令在所定出限期前公布環保新策略。法庭較早前頒令,要求政府於今年五月提交環保新策略的草擬方案,然後最遲於七月三十一日公布最後方案和措施。

  法國本月較早前也公布,計畫最遲於二〇四〇年禁止出售柴油和汽油車,逐漸由電動車去取代,目的是符合《巴黎協定》下的減排標準。而新宣布同類計畫的英國,將成為另一個針對化石燃料驅動汽車實施禁售的歐洲國家。此外,為進一步對抗空氣污染,英國內閣料將提出成立一個二億五千五百萬英鎊的基金,協助當地社區解決柴油污染問題。

  英國傳媒報道,其他環保新策略將會集中協助地方政府和地方議會,改善違反歐盟規定的廢氣排放情況,例如改裝巴士及其他公共交通工具、改裝交通燈以改善路面交通流量、改善道路網絡設計等。還有人提議其他城市效法倫敦,向一些污染空氣的老爺車徵收所謂「 T-charge」的稅項,但需要各地方政府自行決定。

  對於英政府新宣布的禁售計畫,有環保組織認為,該項仍要等多年後才實行的禁令,顯然做得不足夠。綠色和平組織英國分部的潔淨空氣項目主任哈米德(Areeba Hamid)承認,該禁售計畫確實可以成為媒體焦點和引起公眾注目,但事實上,那意味「全英的兒童在往後多年仍要暴露於有害的空氣污染中,承受或無法逆轉的影響」。

  以北歐國家挪威為例,早前也表明計畫禁售柴油及汽油新車,但推行計畫的目標限期早很多,定於二〇二五年。