盈保先進研矽砂製氫 大降儲存成本助減碳

2022-09-23 00:00
劉培生(左)表示,盈保先進在氫能的製儲方面取得突破,右為吳永豪。
劉培生(左)表示,盈保先進在氫能的製儲方面取得突破,右為吳永豪。

(星島日報報道)氣候變化已成為全球關注的話題,港府去年曾公布《香港氣候行動藍圖2050》,其中指出,致力爭取2050年前實現「碳中和」的目標。口號很簡單,但若要真正達成減碳,科技或是其中重要一環。本地企業盈保先進科技公司近期研發氫能應用方案,公司聯合創辦人兼行政總裁劉培生認為,氫能的合理應用將有助「碳中和」達標。

氫能研究並非新事,業界一般聚焦在氫的製造和儲存。從物理儲存如高壓氣態儲氫,到化學儲存如液氨儲氫等,都是目前較為常見的方式,但受限於成本、應用場景等,該領域並沒有一項技術是獨佔優勢的。

劉培生接受訪問時表示,盈保先進科技公司(EPRO Advance Technology Limited,下簡稱EAT)在氫能的製儲方面取得突破,可用特製的矽砂(Si+)與鹼性水反應得到氫氣,過程迅速,產氫效能可達到14%,即一公斤矽砂可製造出140克氫氣。

過程迅速兼減運輸開支

劉培生與父親劉理璋從2011年開始研究電池材料及其應用,研究過程中發現上述製氫方法,並於2019年在元朗設研究基地,正式開始氫能應用方案的研究。在EAT的方案中,將這種特製的多孔硅材料(矽砂)投入鹼性水中,即可獲得純淨的氫氣,其餘產物則為矽酸鈉(Na2SiO3)。

劉培生介紹,該項方案的優勢主要有二:一是反應相對簡單,對反應環境沒有特定要求,毋須控制室溫;其次是儲存較為簡單,在反應之前的矽砂被儲存在封閉的盒子或包裝袋裏,從包裝外觀上看甚至與普通食品類似,並無特別之處。劉坦言,該方案目前每產一公斤氫氣需要約20美元成本,較為昂貴,並指期望在未來能將成本控制在10美元左右。

目前,香港城市大學能源及環境學院教授吳永豪正與EAT合作研發事項,他表示,前述方案雖製氫成本不算低廉,但氫氣的運輸和儲存成本顯著較低。

獲美歐日韓批出專利

根據國際氫能委員會的預計,到2050年氫能將承擔全球18%的能源終端需求,其在儲能、發電及氫燃料電池等方面具有很大潛力。劉培生表示,看好後備發電機領域,認為和柴油等發電材料相比,氫能在後備發電機的應用將節省更多成本,並在「減排」方面發揮積極作用。他亦透露,或將於明年與AMPD Energy(以提供清潔備用能源等著稱)合作,將前述應用方案落地。

由於矽砂製氫的商業化之路還未正式起步,EAT目前亦暫未因此錄得收入,而劉培生透露,自己已為此投入「過億元」,並對該項方案的商業前景充滿信心。他預期,公司後續於此的收費模式可能有兩種:一種是出售產品,如研製好的矽砂;另一種則是授權加分成。

劉培生坦言,與能源相關的事宜需要視乎國家或地區政策等,因此商業化的步伐亦會受到相關政策的影響。他續指,EAT目前已獲得日本、美國、歐盟,以及南韓等批出的多項專利,但在內地尚未獲批。

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