星島日報

亞太自貿區之爭 成中美博弈戰場

2020-11-15 00:00
  東盟十國與中、日、韓、澳、紐將在今天東盟峰會上,簽署「區域全面經濟夥伴關係協定」(RCEP),成立全球最大自由貿易區。此舉不但有助中國突破美國總統特朗普的脫鈎封殺行動,就算美國新總統拜登重返「全面與進步跨太平洋夥伴關係協定」(CPTPP),要再借此圍堵中國,亦會顯得更困難。RCEP與CPTPP誰能主導亞太經貿,將是中美的重要戰場。

  RCEP在籌組時共有十六國,印度在後期不願加入,故現在只有十五國。雖然缺少了印度,RCEP仍佔全球GDP總量約三成半、人口逾三成,將成全球最大自貿區。RCEP成立後,成員國將互相降低關稅、強化供應鏈,以及制訂新電商規則,將大步推動會員國之間的經貿往來。

  藉協定突破圍堵 對華重要

  中國對RCEP寄望甚殷,在背後致力推動其成立。此因中國相信愈開放的全球貿易體系,對中國經濟改革及國際地位愈有利,而且中國佔RCEP的經濟總量逾一半,在RCEP的影響力毋庸置疑,可成為中國突破美國孤立的重要渠道。

  美國前總統奧巴馬在二○一○年宣布重返亞洲政策,目的在圍堵中國,其中重要一招就是成立CPTPP的前身TPP(「跨太平洋戰略經濟夥伴關係協定」)。TPP一方面大力拉攏亞太國家加入,另方面則排斥中國,務令TPP成為孤立中國的工具。但特朗普二○一七年一月出任美國總統後,就立即退出TPP,令其群龍無首,發展隨即放慢,在二○一八年正式成立時並改稱CPTPP。

  CPTPP出師不利,加速了RCEP的商討。此因CPTPP的十一個成員國中,日、澳、紐、星、馬、越南和汶萊七國同時參與了RCEP,既然CPTPP前景有限,自然寄望RCEP盡快成立,另闢途徑謀取亞太經貿發展的利益。特朗普反對區域性自貿協議,退出TPP,希望用逐個擊破方式,與亞太國家單對單簽署自貿協議,為美國攫取最大利益,此手法卻間接幫助中國突破奧巴馬布下的圍堵中國陣線。

  此外,特朗普要與中國脫鈎,欲將中國踢出全球生產鏈,在RCEP建立後,亦會遇到更大挑戰。此因中國可藉RCEP籠絡亞太十四國,強化佔全球GDP兩成產值的國家的生產鏈連繫,美國要撬動中國與全球生產鏈的連繫,將要克服更多障礙。怪不得美國媒體視RCEP的成立,是拜登對華政策的一大挑戰。

  拜登料故技重施 爭主導權

  拜登對華政策將重施奧巴馬路線,故他明年一月就任總統後,勢必重返CPTPP,希望藉此團結亞太國家,重建美國領導亞太國家的地位。然而經過特朗普退出TPP的折騰,一些TPP成員國私下並不滿意美國對此呼之則來、揮之則去,認為美國只視其為遏制中國工具,沒有尊重亞太國家的利益。現在拜登要重返CPTPP,相信還要一段時間磨合,才能重建信任。

  相信拜登很可能為此向其成員國釋出善意和讓利,爭取它們跟從美國的領導。只要這些亞太國家減少對RCEP的依賴,就可弱化RCEP,間接打擊了中國;其次,拜登還可實現當日奧巴馬的大計,當年TPP籌組時,奧巴馬已準備推動TPP進一步擴張,吸納南韓、菲律賓、泰國、印尼、哥倫比亞和台灣等國家或地區,針對中國建起更強大的圍堵網。拜登在CPTPP站穩腳跟後,將可重拾此擴張計畫。

  RCEP的成立有助中國突破美國遏制,而拜登勢將透過CPTPP作出反擊,這場博弈對中國與拜登的角力至為重要。未來亞太經貿是RCEP還是CPTPP主導浮沉,背後將決定中美在此地區的影響力誰消誰長。

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