星島日報

疫苗接種遇難題 全球抗疫添變數

2020-10-18 00:00
  新冠肺炎疫情肆虐全球已大半年,不但未能遏止,且歐洲再次出現失控般大爆發。除了中國等少數國家外,全球多國對新冠病毒似乎已無法控制,惟有寄望疫苗能盡快成功開發。然而就算疫苗能大量供應,仍會出現富國不少民眾拒絕接種、窮國則沒有足夠疫苗等問題,令全球明年仍難擺脫新冠肺炎的打擊。

  據最新數字,全球感染新冠肺炎人數已突破三千九百萬人,由於歐洲再次大爆發,印度等國又無力遏止病毒,令全球新增確診人數近日不斷創新高,周五更達四十一萬人,預計周日全球確診患者將逾四千萬人。

  全球新增確診再度急增,部分原因是歐洲疫情又失控。法、英、德、意等國近日再錄得單日確診新高,法國一天新增確診逾三萬人,英國亦創出單日逾一萬九千人確診的新高,整個歐洲在一天就有逾十五萬人新增確診。歐洲再次大爆發皆因抗疫疲勞,民眾對嚴格防疫措施感到不耐煩,加上歐洲重視個人自由,政府不敢太嚴格管限民眾,結果防疫措施一放就亂,疫情比起第一波更加兇猛。

  歐美兩三成人表示拒種

  至於另一類國家如印度、巴西、俄羅斯等,在疫情初期未能作出嚴厲防疫,令病毒快速擴散,在各地出現社區大爆發,由於這些國家資源較緊絀,在治療、隔離患者上漏洞處處,根本無力遏制疫情,故一直處於高峰不下。這些國家的政府不少對疫情已採半放棄態度。

  無論是較富裕國的抗疫疲勞,抑或較貧窮國家的無力抗疫,多國疫情已瀕臨失控,惟有等待疫苗解救。還幸新冠疫苗的開發已進入最後攻堅階段,已有十款疫苗進入第三期,即最後階段的試驗,其中四款來自中國、三款來自美國,另德法俄各有一款。

       雖然牛津團隊和強生公司研製的疫苗在第三期試驗出現問題,要暫停或局部暫停試驗,但一般相信在年底前應至少有一款能成功通過試驗,可進入大量生產及使用,大國在明年第二季應可推出大規模接種計畫。然而,到時料仍會出現兩大問題,困擾全球。

  一是歐美可能有兩三成或以上國民拒絕接種。過去數月多項民調反映,歐美國家不少民眾將拒絕接種新冠疫苗,其中意大利有四成一受訪者表示拒種,美國有三分一人,法國有三成二,德國有兩成,英國有一成六等。

  歐美早在新冠肺炎爆發以前,已有不少關於接種疫苗的負面傳言,如說會令人絕育、可能患上各種疾病等,社會亦出現拒絕疫苗的運動。現在全球民粹主義、民族主義更盛,有關新冠疫苗的陰謀論亦如病毒般在社交媒體中散播,對此社交平台Facebook就剛推出新政策,禁止刊登反疫苗廣告。

  富國搶購削對窮國供應

  除非歐美國家強制民眾接種疫苗,否則可能會有兩三成人拒種,令遏止疫情工作事倍功半。但歐美崇尚個人權利和自由,在防疫措施上,政府因民眾反感而不斷放鬆防疫手段,令疫情失控,未來能否強制民眾打疫苗針,情況並不樂觀。

  其二,窮國正面對疫苗嚴重不足的問題。由於疫情是全球性危機,世衞為了令更多國家尤其窮國能有疫苗供應,已籌組新冠肺炎疫苗公平分配計畫(COVAX),有逾一百七十個國家或經濟體參與,中國在本月初亦加入,並承諾優先向發展中國家提供疫苗。

  可是,由於美、俄未有加入,可能令成功開發的疫苗有半數未能納入COVAX;另外,大國如美、英、日等又已向藥廠訂購數以億劑新冠疫苗,西方藥廠要先應付這些大單,故能騰出給全球分配的疫苗將捉襟見肘。COVAX的目標是明年有二十億劑疫苗提供給參與國,但這對全球而言仍是杯水車薪。

  國際傳染病專家早已指出,只有在每個人都安全之後,全人類才會安全,但在富國不少民眾拒絕接種、窮國不夠疫苗下,全球明年恐怕仍無法全面遏止新冠疫情,人類健康和經濟所受的衝擊只能緩和,而無法回到正常。全球要全面克服新冠病毒,還須設法解決上述的疫苗接種困局。

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