星島日報

疫情反彈挫民望 特朗普選情告急

2020-07-22 00:00
  美國疫情失控式大爆發,令美國總統特朗普與競選對手拜登的民望差距愈拉愈大,連任變數驟增,然而他一方面未有亡羊補牢加強防疫措施,反有阻撓抗疫行動之意;另方面又不承認自己處於下風,以為向中國出硬招可扭轉劣勢,以致美國疫情及其選情都蒙上陰影。

  美國疫情近日不斷惡化的確堪憂,確診宗數已直逼四百萬,佔全球逾四分之一,每天新增確診亦突破七萬大關,最高達一天七萬七千宗,距離傳染病專家福奇警告的每天十萬宗已不遠。

  嚴格來說,美國疫情再爆發,並非第二波,因第一波從未消退過。美國自三月大爆發後,新增確診人數很快就升至每天三萬多人,直到五月才稍稍回落至每天約二萬人,此仍處高危水平。由於特朗普及個別州份急不及待重開店鋪、放寬社交距離政策,疫情在六月中再爆升,一個月間由每天二萬多宗,一路升至七萬,迄今仍未見頂。

  谷經濟匆鬆綁 確診破紀錄

  美國疫情再爆,主要因幾個大州寧催谷經濟,不惜放鬆抗疫,德州州長阿博特就曾揚言,「國家經濟比老年人生命重要」,「寧冒生命危險,也不要再實施有害經濟的嚴苛防疫政策」。結果德州、加州和佛州成為六月新一浪爆發的重災區,三州每天新增確診人數佔全國近一半,德州單日確診率先打破一萬宗,而佛州單日確診更暴增至萬五宗以上,成全國紀錄。

  反觀在三月曾是重災區的紐約州,每天新增確診已跌至約七百宗,證明美國是可以控制疫情的,只要各州都如紐約州般嚴謹抗疫,但假如像德州、佛州般漠視抗疫,那每天新增確診就會突破一萬人。令人憂慮的是,美國州與州人流往來頻密,個別州份爆發勢必讓病毒在全國蔓延。

  一州出事、禍害全國,正是福奇最擔心的,他呼籲部分州份必須強制戴口罩,但不少美國人認為戴口罩侵害自由、隔離政策損害人權及經濟,力加抗拒,結果這種以自由為名的自私心態,釀成病毒擴散。

  無論是為了美國本身,抑或對全球負責,特朗普都必須重整抗疫策略,採取更嚴厲打擊疫情措施,然而他在多方面卻大開倒車。

  抗疫策略失分 被拜登拋離

  其一,他雖然在幕僚推動下,曾在公開場合戴上口罩,但亦只戴了一次就沒有再戴,並表明不會對全國下戴口罩令,間接助長多州出現司法覆核,反對州長的口罩令,令傳染病專家推動戴口罩減病毒傳播的行動,變得事倍功半。

  其二,阻撓美國疾控中心(CDC)獲得病毒數據及撥款。白宮上周已下令全國醫院不可再向疾控中心傳送新冠患者統計資料,改為送交特朗普指定機構;而且媒體報道,白宮在與國會商討增加經費抗疫時,白宮反對增加疾控中心經費,亦反對撥款各州作病毒檢測及追蹤,種種迹象顯示,白宮意圖減低新冠病毒數據的透明度,並阻止各州增加測試及追蹤,以降低確診數字。這種掩耳盜鈴手法,只會增加病毒傳播。

  其三,特朗普及其經濟顧問、社交媒體事務主管近日不斷指責福奇判斷錯誤、危言聳聽,導致美國疫情失控。這是特朗普典型的找代罪羔羊的手法,然而這樣做只會令抗疫措施變得愈來愈違反科學。

  其四,雖然白宮疫情應對工作組建議十八個疫情嚴峻州份,暫停重啟經濟活動,但有關行動遲遲未見公布及推行,反而特朗普正在催促全國學校在九月重新開課,否則將削減經費,並稱「美國不會關閉,永遠都不會關閉」,令人憂慮他為了拼經濟而漠視疫情,導致情況更惡化。

  美國疫情日趨嚴峻,明顯影響特朗普選情,據《華盛頓郵報》和美國廣播公司的最新民意調查,民主黨總統候選人拜登的支持率,領先他十五個百分點,而三月時,兩人只相差兩個百分點。民調顯示,僅百分之三十八受訪者贊成特朗普的抗疫策略,反對的達百分之六十,可見疫情正拉低其民望。

  雪上加霜的是,聯邦政府將難以繼續無限量泵水抗疫,料不會再直接派錢給國民,給中小企的支援也將縮水,若然,其支持率將再挫,連任的變數也更大。面對這「疫」境,他會否進一步激化與中國衝突,以轉移視線挽跌勢,值得關注。

  

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