星島日報

南海風雲再起 中國高招抗擊

2020-07-19 00:00
  近日南海風雲再起,美國國務卿蓬佩奧發表宣言,改變美國對南海中立立場,指責中國的南海主權主張完全非法,並表示會支持覺得受侵犯的國家,同時再派雙航母戰鬥群闖入南海,擺明向中國展示軍事實力,頗有挑戰對方及為區內國家出頭之勢。有分析指,美國的盤算是,除了向中國施壓,還藉此挑起東南亞國家與中國的爭端,加強遏華力量,從而坐收漁人之利。然而,中國也見招拆招,近期積極加強與菲越等國的經濟互利關係,並取得一定成果,美國的算盤未必打得響。

  蓬佩奧在中菲南海仲裁案判決四周年之日,發表這份南海最新立場,表明美國與東南亞盟友站在一起,保護他們近海資源主權,「不會允許北京將南海當成自家海上帝國」。

  美國本月初更罕有地出動兩艘航母在南海進行演習,而在蓬佩奧發表南海聲明翌日,美軍即派遣驅逐艦前往南海巡航,並派偵察機飛近廣東沿海,本周五兩航母又再次闖入南海九段線舉行演習,這連串密集軍事行動,無疑是向中國展示強大武力和挑釁。

  加強與菲越互利經濟關係

  蓬佩奧選擇南海案判決周年發聲明,乃其編寫的一套連續劇劇本一部分。該仲裁案本來就是美國在背後謀劃,推動菲律賓向荷蘭海牙的國際仲裁法庭提出,但這個仲裁法庭與聯合國屬下、同設在海牙的國際法院完全無關,並非國際海洋法領域的權威司法機構,其審理案件的人員及程序一直不獲中國承認,只是美國主導的單方面「仲裁」,以合理化菲律賓搶奪南海的行動。

  其後,菲律賓換上不再親美的總統杜特爾特後,就絕少提及仲裁決議,因知其只是一份政治裁決而毫無國際權威。今次美國卻再拿此「國際裁決」大做文章。

  就南海問題,中國與越南、菲律賓、馬來西亞、印尼和汶萊等已長期存有領土爭議,近年都希望透過磋商方式減少分歧,並非如蓬佩奧所指的中國對南海是「空前威脅」。美國現時大張旗鼓,表明會出力支持東南亞國家向中國叫板,背後的意圖十分明顯,就是要推這些東南亞國家,尤其在南海問題上一向與中國關係較緊張的菲越,出面硬碰中國。

  對美國而言,最想出現的局面,是菲越在美國支持下,敢於與中國衝突,那就既可破壞中國與東盟國家的友好關係,逼使東盟投靠美國,並向東盟大賣軍火;美國還可藉此消耗中國國力、打擊中國經濟,並在國際上宣揚中國威脅論、抹黑中國的和平形象。

  挑撥南海地緣緊張,甚至點起該區戰火,對美國的印太戰略有利,受害的只會是亞洲國家,因區內投資與和平必遭重創,損害民生經濟。

  美大選臨近須防生事催票

  然而,美國的如意算盤似乎未必打不響,東南亞國家都沒有積極響應蓬佩奧的南海聲明,只有美國的西方盟友澳洲出言相挺。相反,中國在蓬佩奧發聲明後,即展開外交攻勢,分別舉行了中菲兩國外長、中越兩國副外長的視像會議,大家雖有觸及南海問題,但重點則放在中菲、中越的合作議題上,菲律賓外長更表明「海上爭議不是兩國關係的全部,不應也不會影響中菲友好」,暗示不會替美國當爛頭卒,衝擊中國。

  雖然菲越並不想被美國當槍使,但美國仍繼續發功,表明將出力支持東南亞國家在南海對抗中國,在其影響下,若這些國家對華態度「軟弱」,就很可能被國內民族主義分子視為怯懦,尤其菲越民間都存有反華情緒,其中部分更與美國有牽連,美國會否鼓動這些勢力向本國政府施壓,逼使其對華強硬,值得關注。

  此外,由於美國總統大選在十一月初就要舉行,總統特朗普的選情不佳,可能在此時挑起南海爭端,並利用密集軍事行動加強與中國對峙。因此,就算東南亞國家不硬碰中國,特朗普未來亦可能在南海製造事端,務求令南海形勢變得緊張,他就可以藉此催谷選票。

  在這情況下,南海風雲可能在頃刻間驟變,不可能平靜,但只要中國與東南亞國家繼續加強互利關係,在疫情下以經濟先行,暫擱爭議,美國的策略意圖便難以實現。

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