星島日報

蘋果補稅案勝訴 免繳千億予愛爾蘭

2020-07-16 00:00
  歐盟普通法院(歐盟等級第二高的法院)昨日宣判,美國蘋果公司不需依照歐盟委員會要求,補繳一百三十億歐羅(逾一千一百五十億港元)天價稅款給愛爾蘭。歐盟委員會指控蘋果與愛爾蘭政府訂立非法稅務協議,讓蘋果只需支付極低稅率。但法院昨日判蘋果和愛爾蘭政府勝訴,被視為歐盟抗衡美國科技巨企的重大挫敗,歐盟將研議下一步措施,角力戰恐尚未落幕。

  歐盟委員會二〇一六年指控蘋果和愛爾蘭當局達成非法的稅賦優惠協議,據其說法,這項特權讓蘋果相較其他企業取得優勢,於二〇〇三年至二〇一四年避免被愛爾蘭課徵約一百三十億歐羅稅款,構成愛爾蘭的非法「國家補助」。蘋果行政總裁庫克當時受訪時說,歐盟要蘋果補稅一百三十億歐羅「純屬政治胡扯」,可能是反美偏見作祟,隨後提出訴訟。美國前奧巴馬政府曾批評歐盟,要把應該流回美國的錢,納入自己的荷包。

  當事國愛爾蘭也對歐盟表達不滿,指此舉干預國家主權。包括利息在內的一百四十億歐羅大可填補愛爾蘭的財政缺口,但都柏林當局和蘋果一起對歐盟的補稅命令提出上訴,希望能保護國內的低租稅制度。愛爾蘭的低稅率吸引大批跨國企業進駐。不過,愛爾蘭政府可能會因為不收取補繳稅款而遭到反對黨強烈抨擊。這筆資金可以填補至少一半預算赤字。愛爾蘭的財政赤字今年恐膨脹至相當於GDP的百分之十。

  歐盟普通法院昨日判決,歐盟委員會指蘋果兩家附屬公司即「蘋果銷售國際」和「蘋果運營歐洲」獲得「選擇性經濟優勢」,並擴大解釋其為非法「國家補助」的這種論斷,是錯誤的。普通法院稱,歐盟委員會未能成功展示讓蘋果取得優勢的「必要法律標準」。

  此判決對於歐盟委員會阻止跨國企業轉移利潤,以及限制美國科技巨企權力的行動,是重大挫敗。然而,這項由歐盟第二級法院作出的判決,未必是最終判決。敗訴的歐盟可以有十四天時間,就法律論點上訴至最高法院歐洲法院(European Court of Justice)。歐盟委員會女發言人對媒體說,委員會無法透露需要多少時間決定是否對本案提出上訴。

  蘋果對今次裁決表示歡迎,並重申涉及的所得利潤,目標是流向美國,而不是愛爾蘭。蘋果發言人在給法新社的一封電郵中說:「這宗案件與我們要繳納多少稅額無關,而是我們要在何地繳稅。」愛爾蘭政府表示,愛爾蘭按照國家的正常稅收規定,收取了正確的稅額,蘋果沒有得到任何特殊待遇,這蘭是「一直很清楚的」。

  之前主管市場競爭的歐盟執委維斯塔格,如今更上層樓成為歐盟副主席,她昨日在判決出爐後表示,將認真研究此項判決,並思考可能採取的下一步措施,包括可能上訴。她舉例說,蘋果愛爾蘭子公司二〇一一年在歐洲獲取約一百六十億歐羅利潤,但根據稅收安排,在愛爾蘭只有大約五千萬歐羅被視為應納稅。她強調,歐盟全力支持所有公司應繳納公平稅額的目標;如果會員國給予某些跨國企業的競爭對手無法獲得的稅收優惠,就是損害歐盟公平競爭。

  在歐洲,愛爾蘭、荷蘭或盧森堡等國家因為低稅,吸引許多大型企業登記設立,但部分國家長期以來認為這種情況不公平,屢屢要求歐盟採取行動以確保公平競爭。

  

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