星島日報

緬甸玉石礦場坍塌 至少162採礦者喪生

2020-07-03 00:00
  (星島日報報道)緬甸北部克欽邦帕甘地區一處玉石礦場昨日崩塌,至少造成一百六十二人死亡。消防官員稱,這宗災難肇因是礦場一帶突然下暴雨,引致山泥傾瀉,將採礦者活埋。

  消防部稱,事發於當地時間昨日早上八時許,當時有眾多採礦者在礦區內撿拾礦石,三百多米高的礦堆突然崩塌,導致大部分人被山石和泥漿掩埋。媒體報道指,這宗災難肇因是大暴雨引發的山泥傾瀉。事發後,當地政府派出多支救援隊趕往現場,部分遇難者遺體已被救援人員和當地民眾尋獲。協調拯救工作的消防部昨日傍晚稱,已經尋回一百六十二具死者遺體。警方稱,事故中可能有數以百計的人被掩埋。搜救工作仍在進行,預料死亡人數將繼續上升。

  美聯社引述當地官員稱,救援人員還發現五十四名傷者。這些傷者已被轉送入附近的三所醫院接受治療。緬甸軍方新聞網站稱,出事礦場屬於當地的Yadanar Kyay公司。警方說,當局在出事前一天曾警告人們遠離礦場,否則死亡人數可能更高。

  帕甘地區為緬甸玉石最大產地,廢礦堆常發生坍塌事故。二○一五年十一月發生的一宗玉石礦場坍塌事故造成一百一十三人喪生,當時已被視為緬甸歷來同類最嚴重事故。據報在此類礦難中喪生者通常是自由身的採礦者,他們定居在附近的大土丘的下端。但在雨季時土丘變得特別不穩固。而由於大多數自由採礦者是來自其他地區的未註冊外勞,這使得在出事後很難確定實際失蹤人數。

  當地有社運人士抱怨,緬甸當局對玉石開採行業的監管本已非常薄弱,企業和政府卻只顧盈利,繼續忽視行業的安全。緬甸是世界上最大的翡翠玉石產地之一,該行業很大程度受到中國玉石的需求帶動。環境監察機構「全球見證」(Global Witness)指這場災難是原來可以避免,但與軍方有聯繫的公司卻逃避了對帕甘地區的社會責任。該組織估計,緬甸玉石行業二○一四年營業額已達約三百一十億美元。

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