星島日報

瑞德西韋五日療程收費1.8萬

2020-07-01 00:00
  (星島日報報道)美國吉利德(Gilead Science)藥廠周一公布新冠病毒藥物瑞德西韋(remdesivir)的定價,在較富有國家和地區,每名病人的一個典型五天療程,收費為二千三百四十美元(約一萬八千一百港元)。該公司答應在未來三年內,把絕大部分製成品供應給美國市場。有消費者團體及病人權益團體批評,這樣高昂的價格令人「震驚」,因為美國有大筆稅金投資在瑞德西韋的研發過程中。

  吉利德在美國提供兩種價格。對政府保健計畫涵蓋的病人,定價為每劑三百九十美元。按照療程五天計算(頭一天注射兩針,然後每天一針),每個病人的標準治療費用為二千三百四十美元。治療時間較長的收費為四千二百九十美元。據悉,現時九成至九成五的病人接受的是五天療程。如果是私營醫療保險商,瑞德西韋的收費是每劑五百二十美元(約四千港元),比政府計畫高三分之一,病人五天的收費為三千一百二十美元(約二萬四千一百三十六港元)。治療時間較長的收費為五千七百二十美元。收費從七月開始。

  這家設在加州的藥廠表示,至於每個病人要負擔藥費的具體金額,將視購買的保險計畫而定。吉利德行政總裁奧戴(Dan O’Day)告訴記者:「對我們而言,要為一種治療大流行病的新藥定價,沒有前例可循。」美國衛生部表示,會確保美國各地的醫院由現在到九月,會有五萬多個療程的瑞德西韋供應。

  上述定價隨即遭外界批評太高,有消費者團體稱,這樣的價格令人「震驚」,因為美國有大筆稅金投資在瑞德西韋的研發過程中。德州民主黨眾議院多格特表示,一家藥廠利用納稅人的金錢去研發一種適度的藥物,毋須擔心失敗會帶來損失,但卻把價錢定得那麼高,令人憤怒。病人權益團體也批評費用太昂貴。

  不過,奧戴發表公開信說,病人服用這種藥物後可以提早出院,避免支付昂貴的住院費用,估計每名病人可以節省一萬二千美元(近九萬三千港元)。負責評估新藥效益的美國臨牀及經濟評論研究院(ICER),上周建議每個療程的收費為二千五百二十至二千八百美元(約一萬九千五百至二萬一千六百六十港元),吉利德藥廠最終公布的定價比建議中的水平略低。至今進行的研究顯示,瑞德西韋可以縮短新冠肺炎重症患者的康復時間。

  目前仍未有一種完全有效的藥物可以治瘉新冠肺炎。在英國的研究發現,目前已廣泛應用的廉價類固醇地塞米松(dexamethasone)也可大大降低重症患者的死亡率。ICER說,瑞德西韋讓病人存活的機率並不見得比地塞米松好。克利夫蘭醫院心血管科主任尼森博士因而指出,對於一種未能顯示可以降低死亡率的藥,那樣的收費確實很高。

  不過,研究顯示,雖然瑞德西韋未能提高存活率,卻可以將住院病人康復出院的時間縮短百分之三十一,從十五天縮短四天,至十一天。六月十日左右,新加坡加入美、日等國,成為全球率先批准使用瑞德西韋作為治療新冠肺炎藥物的國家,允許利用這款藥物治療重症患者。歐盟在上月底也推薦使用此藥物。抗病毒藥物瑞德西韋原用來治療伊波拉,但實驗發現效果不好。

  

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