星島日報

特首指定法官名單 無損司法獨立

2020-06-24 00:00

  《港區國家安全法》草案訂明,特首從現任或前任法官中,指定一批人負責審理國安案件,因這安排涉及司法能否保持獨立,引起社會關注。公眾討論這問題時,不應只聽表面批評,若細看草案的要點,並與現行司法制度作比較,當可看到這做法並非「前所未有」,也沒有偏離現行制度,終審法院首席法官仍有指派法官的權力,而法官將來審理國安案件時,也可獨立行事,不受干預。近日對此規定的一些質疑,多帶有預設政治立場,欠缺客觀。

  特首委派法官的權力,不是無中生有,根據《基本法》第八十八條規定,經獨立委員會推薦的法官,由特首任命。即是說,司法機構不是在特首管轄權以外的「獨立王國」。既然特首有任命權,當然可委任一些法官處理某類案件。

  做法早已有 非新鮮事物

  必須清楚指出的是,按《港區國安法》的規定,特首並不是委派某個法官負責某案,而是指定一批法官專責處理國安案件,至於如何分派,仍然是由終審法院首席法官決定,這與現行的做法並無不同。

  事實上,上述做法並非新鮮事物,例如在《竊聽條例》下,就是由特首委任特別處理竊聽申請的法官。此外,香港現時的商事法庭或仲裁法庭,同樣會先定出一份法官名單,遇到這類案件時,就由名單內的法官處理,因他們有較強經驗,審案效率可更高。

  特首考慮不同法官的專長、經驗、資歷和其他因素,選出一組法官專門審理國安案件,道理也是一樣。

  這批法官獲特首委派,不等於他們會唯命是從,在審理國安案件時,仍可保持獨立,不受特首、上級和外界的干預,就如現時的運作一樣。司法能否獨立,關鍵就在於此。

  不限官國籍 比預期寬鬆

  中央制訂這規定時,主要考慮的,正是保持司法獨立的原則,所以,雖然法官名單由特首指定,但當中會經過一定程序,包括必須先徵詢終審法院首席法官的意見,才作出決定。

  此外,國安法草案也沒有規定審理國安法的法官不可擁外國籍,在這方面保留了特區原有司法制度的特性,相對於過往一些要求限制法官國籍的「從嚴」意見,草案已相當寬鬆。事實上,不少國家對審理國安案件的法官都有這類規限。

  由此可見,特區將來審理國安案件,仍將依照現行司法程序進行,終審庭首席法官有權在名單中挑選法官處理不同案件,而負責的法官也可獨立作出裁決,所以公眾不應受某些評論影響,而對司法能否保持獨立過分憂慮。港大法律學院教授陳弘毅建議,在法例中具體列出指定法官的標準,如能做到這點,對釋除疑慮亦有幫助。

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