星島日報

港大研究助了解神經發育疾病

2020-06-11 00:00
  (星島日報報道)蛋白質質量控制對人體細胞的正常發育至關重要,如失控會導致神經發育疾病。香港大學生物科學學院早前夥拍哥倫比亞大學,揭示熱休克蛋白在神經發育過程中起保護作用外,亦可能對細胞形態和功能產生損害的機制。研究成果最近於發育生物學領域的頂尖國際學術期刊《發育》中發表。

  港大生物科學學院博士鄭超固領導的研究團隊(見圖),利用秀麗隱桿線蟲的神經元為模型進行研究,通過遺傳篩學,發現在蛋白降解系統突變的情況下,將熱休克蛋白敲除,可以全面拯救各項神經發育的缺陷,顯示熱休克蛋白和蛋白降解系統是起著相互抗衡的作用。

  團隊亦發現,DLK-1蛋白激酶的過度累積,會導致神經細胞生長出現缺陷,但通過調解同一個靶蛋白,熱休克蛋白和蛋白降解系統可以精準地調控關鍵訊號分子的蛋白量,在蛋白穩定和降解之間形成一個被嚴格調控的平衡,有助於理解神經發育疾病和神經退行性疾病,如小腦症、智能障礙、阿爾茨海默症等的產生,以及神經再生的分子基礎。

  鄭超固指,今次研究結果為生物學開闢了一個新的研究方向,促使科學家更關注熱休克蛋白系統和蛋白降解系統之間的相互對抗作用,以及其於蛋白穩態調解中所發揮的重要功能。「未來研究將更集中在發現這兩個系統共同的靶標分子上,有助發現更多神經疾病的藥物靶點。」

  

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