柯謨白思豪不和持續升溫 公布停課前5分鐘短訊通知

2020-04-14 00:00
白思豪日前突然公布,全市公校6月底前復課無期。美聯社
白思豪日前突然公布,全市公校6月底前復課無期。美聯社

(本報記者)在新冠疫情之下,市長白思豪與州長柯謨這對「政壇天敵」出現久違的針鋒相對。白思豪公開宣布6月底前繼續關閉全市1800間公立學校,但隨後就被柯謨推翻,稱市長說法只屬「意見」。

據了解,白思豪在作出公布之前,事先只通知了寥寥幾人,當中包括頂級傳染病專家福西。至於州長,則是在宣布前幾分鐘才透過助手通知,而白思豪自己甚至只是發手機短訊知會對方。

在不到3小時後,柯謨就在奧本尼記者會上淡化市長的決定,強調是否停課的決定權在自己手中,而不是白思豪。

這場紐約兩巨頭之間的對決於12日持續,柯謨重申在確保安全之前不會重開學校,但強調這不意味著會一直停課至秋季。

他在記者會上說,「必須首先確保公共衛生安全,才能決定復課。但無論我們提出任何計劃,都要得到數據和科學的支持。」

柯謨表示,對於市長宣布延長停課的決定,認為現在根本無人知道6月會發生甚麼狀況,「如果說學校停課至6月,則實際上是指商業活動將繼續停止。現在距離6月仍有一段長時間」。

他說,白思豪作出決定時毋須顧慮市郊及鄰近州份,「但我就不同,我們必須與新州及康州保持一致,當中需要彼此協調及妥協」。

至於白思豪則繼續捍衛自己的決定,並形容這是「道德問題」。他表示,絕對尊重柯謨在應對新冠大流行期間的重要、關鍵角色和特殊權力,「但我要對這座城市的孩子、家長及教育工作者負責任,這是我唯一焦點。對我來說,這與法律或管轄權問題無關,而是一個道德問題:我們如何最好地保護人們?保護人民的最佳方法是讓學校繼續關閉」。

市長說,已經事先跟醫療專家、學校官員及工會代表進行討論,認為延長停課時間是唯一的正確做法。

他強調,昨天早上已通知了州長──正如柯謨官員反駁,是在向全市公布的5分鐘前。

今次州市長之爭激怒了工會領袖和部分官員,包括布碌崙區長兼民主黨市長候選人亞當斯,認為在致命疫情期間不應再作如此爭論,亞當斯更發推文叫他們「廢話少說」。

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