星島日報

美醫院資源緊絀 傳棄搶救垂死患者

2020-03-28 00:00
  (星島日報報道)隨着新冠肺炎患者數目攀升,美國醫療界在資源緊張下發出指引,提倡讓前線醫護參考不同因素,釐定病人使用緊急服務和維生機器的優先次序。同時,有醫院商討放棄搶救垂死患者,重點保障醫護人員以便繼續救人。

  賓夕凡尼亞大學醫療道德及衛生政策教授哈爾伯恩(Scott Halpern)和匹茲堡大學深切治療道德小組主席懷特(Douglas White),日前向賓夕凡尼亞州各大醫院發出指引,設法讓前線醫護在有限的人手和儀器下,救治最多病人。指引建議,將病人分流並定下優先次序,以獲救機率最高、存活年期最久的患者為優先,同時提倡評分制,由主治醫生以外的獨立仲裁員評估。

  根據評分標準,重病患者將按危急程度得到一至八分,分數愈低獲深切治療的次序愈高,但如末期癌症、失智症、慢性肺病等患者得分較高,意味着物資短缺時將較遲獲得照顧。其他評分標準還包括年齡等因素,不過指引強調,無法得到深切治療的病人仍然會受醫治,院方甚至在需要時可提供紓緩照料。有輿論認為,評分制變相在某些極端情況決定了病人生死。對此懷特解釋,這些都是悲慘的決定,他重申目前分配呼吸機的方法排除了大批患者,而且並不公平,反而評分制會是更公道的做法。

  另一方面,部分醫院正檢討以往不惜一切搶救垂死病人的做法,在現時嚴峻的疫情下是否仍然合適。有醫院憂慮,口罩、手套和保護衣物短缺,搶救過程中前線醫護人員可能面對風險,假若他們被感染,將不能繼續履行職責照顧其他病人,令醫院壓力百上加斤。

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