救市快抗疫慢 美制度漏洞大

2020-03-06 00:00
新冠肺炎在全球持續蔓延,美國為挽救股市及經濟,推動美國以至全球減息,但美國減息快,抗疫動作卻步履蹣跚,成為全球一大隱憂。

美國聯儲局周二晚突然減息,且幅度高達半厘,在減息前,美國更推動七大工業國(G7)財長及央行行長發表聯合聲明,表明將動用「一切合適的政策工具」防範疫情造成的經濟風險。美國減息後,加拿大迅即跟隨,市場預計歐盟、日本亦會進一步寬鬆貨幣,以振奮全球股市及經濟。

聯儲局如此突然減息,與其說是「先知先覺」,不如說是受到總統特朗普的壓逼。雖然央行應該保持獨立思考及行動,但特朗普上台後,多次公然炮轟現任主席鮑威爾,在周二儲局減息前,他又在社交媒體發文要求儲局大幅減息。作為生意人的特朗普對經濟及股市特別敏感,且要力撐股市及經濟表現,以助他年底總統大選連任,但以政治操作逼儲局減息,不能挽救經濟和股市,因問題根源在憂慮新冠疫情。特朗普委派副總統彭斯領軍抗疫,過去幾天卻充分暴露美國體制在抗疫上的漏洞,令美國疫情能否受控堪憂。

檢測受限制 「漏網魚」不少

美國要控制疫情,避免社區爆發,關鍵在找到源頭,並加以隔離,但美國錯過在源頭扼殺病毒的機會。截至昨天,美國確診病例增至一百三十六宗,看似不高,但死亡個案卻有十一宗,死亡率達百分之八。若以世衞認為新冠肺炎死亡率為百分之三點四計算,美國感染病例應達三百六十宗,若如傳染病專家認為死亡率為百分之一,那美國染疫人數應為一千一百人,目前美國只確診一百三十六人;換言之,可能有數百至一千名未被發現的新冠肺炎患者,仍在社區四處走動,儼如計時炸彈。

美國出現如此紕漏,反映醫療制度眾多問題,包括測試劑短缺、可作測試的機構只得十多家、測試收費高達一千美元,對需要測試的病人定了極嚴標準,以至到二月底仍只對幾百名病人進行過檢測,造成大量漏網之魚。

彭斯上場後急作補救,一再放寬檢測限制,至周三已改為有類似症狀的民眾都可接受醫生的檢測,所需費用由醫保承擔。然而,彭斯雖說早幾天已向地方發放一萬五千套檢測劑,但傳媒發現有疑似病人仍無法得到檢測,質疑檢測劑是否足夠。另外,美國有近一成國民沒有醫保,無力承擔測試費,並有逾一千萬非法移民可能擔心被政府拘捕遣返,有病亦不敢求醫。這些漏洞都難以堵塞。

疫情成磨心 政客互卸責

外界亦擔心美國醫療體系能否承擔社區爆發,質疑醫院牀位、呼吸機、以至醫護設備是否足夠。單是口罩一項,美國衞生部估計需要三億個醫護口罩,現時卻只得三千萬個。

更添隱憂的是,美國年底大選在即,疫情已成黨爭的磨心。彭斯力圖限制專家對疫情發言、減慢疾控更新數字,以減外界批評;特朗普將檢測規定過嚴的問題,卸責給前總統奧巴馬;民主黨則指斥特朗普放任疫情,並翻舊帳指他大斬疾控中心七億美元經費等,令疫情失控。

美國政客擅長政治操作,所以用減息緩和疫情壓力可以快,但規劃周密防疫工作、修補防疫漏洞,卻行動緩慢,現在仍只在頭痛醫頭,能否戰勝病毒,存在很大隱憂。

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