星島日報

急援法院防疫 加快審案制亂

2020-02-12 00:00
  新冠肺炎來勢洶洶,社會活動與政府運作也大受影響,連法院也不能幸免,由新春假期後至本周六,各級法庭只處理一些緊急案件,正常審案幾乎停頓,以減低「爆疫」風險。這非常措施令法庭案件堆積如山,加上反修例風波有大批被捕者遭提控,「大塞車」情況更加嚴重。雪上加霜的是,司法機構口罩大缺,連法官都無罩可戴,法庭成了傳播病毒的高危地。如法庭得不到支援而拖慢審案,止暴制亂將大打折扣,當局對此必須正視。

  法庭近停擺 案件「大塞車」

  在疫情爆發前,法庭已面對大量增加的案件,大感壓力,皆因過去大半年的反修例風波,持續發生街頭衝突,逾千人被檢控,正「排長龍」等候上庭應訊,即使以正常速度處理,也十分吃力。如今法庭陷於半停擺,審訊效率大大降低,案件更堵塞於瓶頸,排前面的遲遲不動,後來者卻愈來愈多,情況十分嚴峻。

  更可憂的,是目前政府防疫裝備極為不足,捉襟見肘,只能優先提供給醫護人員及前線紀律部隊,司法人員不在此列。因此,近兩星期負責緊急案件的裁判官、法庭書記、傳譯員等,都未能獲提供口罩,很多人要自備「私伙」口罩出庭。一些駐法庭的外判保安人員也沒口罩可用,向法庭職員索取卻被拒。

  這問題如得不到改善,法庭將難以正常運作,因每日上庭應訊的人士背景不同,法官與法庭人員與他們面對面接觸,如沒有口罩等裝備,將十分危險,為避免風險,唯有進一步減少開庭。

  阻嚇力減弱 防「破窗效應」

  據本報獨家報道,反修例風波至今八個月,警方先後拘捕了七千三百多人,其中大中學生達三千名,已被檢控者逾一千一百人,正陸續上庭,本來已有數以百計案件安排於近日應訊,但因疫情影響,不得不延期處理。

  由於被捕人數眾多,被檢控的案件必然大量積累,恐難以盡快審訊,更遑論作出裁決。須知道,參與違法破壞及暴動的人,如被法庭重判嚴懲,對其他意圖犯法者,可起到很大阻嚇作用。現在處理案件進度受阻,效果亦大大削弱。

  終審法院首席法官馬道立早前在法律年度開啟典禮上,也曾指出此問題,表示司法機構已成立專責小組,研究法院怎樣可以迅速處理大量積存的案件,包括延長法庭聆訊時間,甚至開夜庭等。

  這情況的確須大力改善,因為反修例案件如曠日持久,就會強化「破窗效應」,不法分子感覺不到受法律震懾,遂有恃無恐,變本加厲,止暴制亂將因此事倍功半。

  短期而言,政府應立即給司法機構提供足夠口罩和防疫裝備,讓法庭可如常運作;長遠之計,則須加長審訊時間,增加法官人手,並提高處理案件效率,加速清理堆積如山的反修例案件。

  

  

                                            

                                            

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