安老院防護裝備不足恐爆疫

2020-02-07 00:00
  (星島日報報道)本港武漢肺炎確診患者中大部分均為長者。安老院業界和工會代表都表示,近日口罩等防護裝備不足,員工的配給比以往減少,私營院舍每更十二小時僅獲發一個口罩。業界更引述員工表示,若情況持續令染病風險增加就不欲再上班。安老院本身聚集大量長者,加上防護裝備不足,恐令安老院將成爆發疫情高危之地。

  香港安老服務協會主席陳志育表示,院舍不少長者有長期病患,口罩屬員工的基本防護裝備,但在全港口罩供應緊張下,未如從前般容許員工隨意索取口罩替換。協會執委李輝指出,許多長者不時要到醫院覆診,知道部分院舍在現時疫情下,會安排長者回院後隔離,陪同的員工則要立即洗澡,增加工作量和壓力。她續指,院舍的口罩和消毒搓手液等防護不足,有員工認為若情況持續令染病風險增加,就不願意再上班。業界已分別去信供應商和勞福局尋求協助,但至今裝備不足未見紓緩,擔心為員工帶來更大壓力。

  職工盟屬下社區及院舍照顧員總工會組織幹事曾紀南亦說,院舍一向有穩定訂購,但近日有被取消定單的現象。他指現時院舍基本上謝絕探訪,口罩主要供應給員工使用,津助院舍的存貨尚可應付,私營院舍則較嚴峻,以往口罩可每四小時替換,現在每人每更十二小時只能獲發一個口罩。

  不過李輝指出,私院取消探訪安排有難度,因有部分家屬會以投訴甚至律師信作威脅,要求員工讓他們探望親人,加上現時無條文賦權予院舍禁止探訪,故現時多數院舍作彈性安排。她相信經歷今次疫情後,業界會考慮在合約條款列明院方取消探訪安排的權限。

  此外,安老服務業有不少外勞來自內地。李輝稱,估計行業約二千名外勞中,有二三百人曾於農曆新年期間回鄉,業界已要求他們回港之後隔離。她指措施確令院舍人手更緊張,但坦言仍不及裝備不足對院舍運作的影響。

  安老事務委員會主席、基督教靈實協會行政總裁林正財指,知道社署已向安老發放一次性特別津貼,購買防護裝備及消毒用品,並且發出相關防疫指引。他指出,靈實目前已停止所有探訪,並每日開會更新防疫指引,希望其他院舍亦可參考。若員工感到憂慮,可要求醫管局及衞生署為前線人員及管理層就防疫措施舉行講座。

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