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養 蜂 人 初 體 驗 — — 紐 西 蘭 直 擊
  記者早前親赴全球最大麥蘆卡蜂蜜生產商康維他(Comvita)位於紐西蘭Paengaroa的養蜂場,體驗養蜂人萃取天然蜂蜜過程,並即場採食新鮮麥蘆卡蜂蜜(Manuka Honey),別有一番「蜂」味!

  紐西蘭時值初夏花期,記者全副裝備來到康維他設於北島霍克斯灣的Kiwi Bee養蜂場,該地環境宜人,空氣清新,藍天白雲,眼前是一片青翠草地和大群羊牛,頓時想起卡通片《飄零燕》的畫面!然而,凱迪(卡通主角)的家鄉卻沒有幾十萬隻蜜蜂漫天飛舞,這些「嗡嗡嗡」小蜜蜂,看似無定向的進出蜂箱「勤做工」,飛行聲音相當吵耳,令已戴上頭罩和厚手套的記者,難掩面上懼色,怕被蜜蜂螫傷。

  記者戰戰兢兢
步向蜂箱,事關除了「蜂」勢猛烈,還要顧及遍地牛糞!然而,身旁擁有二十五年養蜂經驗的Kiwi Bee養蜂場經理Jonathan Wroe,卻完全毋須任何保護裝備,只象徵式穿上一件工衣,難道不怕被蜜蜂螫嗎?「只要你不攻擊牠,牠是不會亂螫人的。我養蜂多年只被螫過一、兩次,蜜蜂採完蜜只想盡快回巢釀蜜,才不會犧牲自己性命去螫人!」

  Jonathan續說:「蜜蜂毋須睡覺或休息,小小翅膀每分鐘能拍動一萬一千四百次,平均要環繞地球三周才可生產一茶匙蜂蜜,但一隻蜜蜂窮盡一生,也只能生產半茶匙,可牠們從來沒有懶惰!」

  Jonathan現時負責管理Kiwi Bee養蜂場內五千五百個蜂巢,日出而作、日入而息,他坦言養蜂人的工作十分艱苦。「每天凌晨四時要抵達養蜂場檢查蜂巢、收成蜂蜜,那些儲滿蜂蜜的蜂箱每個重三十千克,搬運它消耗巨大體力,我試過因此一天瘦了四千克!」現時康維他旗下有六個養蜂場,合共三萬三千個蜂巢,但只有七十五名養蜂人負責打理,即平均每人要打理五百個蜂巢,「很多人抱蚍鷏菬蚞ヶ翔i蜂人,最終都被艱辛工作嚇走,試過有人做了一天便打退堂鼓。」記者試搬蜂箱,發現它重如大石,即使是一塊蜂板,拿起時也覺費力。Jonathan說,當蜂板兩面儲滿蜂蜜時,重量達三千克,為了不捅破蜂蜜,拿起時只可用手指哪虒薊O兩角,小心翼翼地提起拍照。

  此行最令記者難忘的,可說是親睹蜂蜜萃取及包裝的嚴謹過程,光是萃取便有九個步驟,動用多部高科技儀器,先將蜂窩的房孔捅破,再以高速轉動將蜂蜜分離出來,蜂蜜經萃取後,蜂窩構造依然能保持完整。「這樣蜜蜂便不用重新建造蜂窩,只需簡單修補破損的房孔,能將釀蜜的周期縮短,加快蜂蜜生產速度。」Jonathan說。不過,萃取工場的環境相當濕熱,記者在內逗留半小時已汗流浹背。「蜜蜂通常在攝氏三十七、八度的環境堣u作,為了保存蜂蜜的最佳質量,我們的萃取程序亦會配合嚴格的溫度控制。」

  地廣人稀的紐西蘭擁有北島與南島兩大島,由於北島獨有的亞熱帶氣候適合植物生長,所以康維他將全部六個養蜂場設於北島,並在養蜂場廣種麥蘆卡樹,而採自麥蘆卡花的麥蘆卡蜂蜜更被譽為紐西蘭國寶,其獨特的高效抗菌活性早於幾十年前被科學界公認,萃取麥蘆卡蜂蜜需利用高科技術及遵循嚴謹的程序,以保存其天然活性。

2015-12-29

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