菲律賓馬尼拉選民查看選票。AP圖片
菲律賓馬尼拉選民查看選票。AP圖片

菲律賓周一舉行中期選舉,民眾前往各個票站投票,從43500名候選人當中,選出逾1.8萬個議會席位及各級地方官員。今次選舉被視為測試總統杜特爾特的支持度,料將鞏固他的權力,為他履行恢復死刑及修憲承諾鋪路。

在今次選舉中,6200萬合資格選民清晨六時起便可投票。他們要選出12名參議員、245名眾議員,81位州長、1634名市長,以及1.3萬名市及鎮議員。

當中最關鍵的是參議院改選的一半議席,杜特爾特希望支持他改革的候選人獲勝,以便順利推行改革。參議院過去以來都是阻擋杜特爾特部分最具爭議性政策過關的重要堡壘,而歷史上,參議員素來較眾議院議員思想更為獨立。菲國參議院共24席,任期6年。票站將於傍晚6時關閉,當局加強保安。全國3.6萬個票站,每個都有至少2名警員駐守。

杜特爾特鐵血掃蕩毒品已使數以千計嫌疑毒販人和癮君子喪命,如今更欲推動恢復死刑,作為掃毒行動的一環。而他強硬打擊犯罪的政綱,包括把刑事責任年齡從15歲下調至12歲,正是他2016年選舉大獲全勝的關鍵。

首都馬尼拉各票站周一早上6時開門前,已經有選民排隊。55歲選民巴里里說她會把票「投給所有獲杜特爾特背書的候選人」,因為現任政府兌現了在改善國家上的各項承諾。

一些獨立民調顯示,杜特爾特很有可能贏得參議院多數席位。一旦掌控參院,他反犯罪提案及修改憲法計畫便可獲得立法上的支持。

反對派警告,這恐導致總統單一任期制遭解除,允許杜特爾特尋求連任,即使他一再發表聲明說會在任期結束後卸任。反對派還警告,這同時也將讓杜特爾特以透過恢復死刑的方式來擴大具爭議性的掃毒行動。杜特爾特恢復死刑的承諾,已令聯合國人權理事會「深感不安」。

菲律賓1987年廢除死刑,6年後恢復,接著在2006年再次廢除。

馬尼拉選民查看投票登記。AP圖片
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菲律賓總統杜特爾特(左)。AP圖片
菲律賓總統杜特爾特(左)。AP圖片