貝索斯介紹新一代登月運輸工具。AP圖片
貝索斯介紹新一代登月運輸工具。AP圖片

全球首富、網上零售集團亞馬遜(Amazon Inc.)及太空公司Blue Origin的創辦人貝索斯(Jeff Bezos),周四介紹新一代登月運輸工具,目標是在2024年或之前發射升空,運送設備或太空人上月球,以配合美國總統特朗普早前宣布的重返月球計畫。

貝索斯在華盛頓舉行的發佈會上公布這項征月大計。銀幕拉開,台上出現一部BE-7火箭引擎的模型。根據貝索斯介紹,將來應用的征月火箭名叫「藍月亮」(Blue Moon),其負載量達數以噸計,可以同一時間運送四架登陸車上月球。貝索斯對台下的嘉賓和記者說:「這就是『藍月亮』,是一部難以置信的運載工具,將會前往月球。」他指出,人類重返月球的時候到了,這一次,要留下來。

Blue Origin已經定下目標,最遲於2024年登陸月球的南極。科學家已於去年證實月球南極有冰層,理論上可以探索水源,將來可以生產氫氣及轉化為燃料及太陽能。貝索斯在台上花了大量時間,講述自己對未來的夢想,包括在太空軌道上建立「殖民地」讓人類居住。

「藍月亮」重達1.5萬公斤(3.3萬磅),但估計登陸月球時會減至3175公斤(7000磅)。貝索斯沒有公布發射的具體日期,但有信心可以配合到特朗普所公布的計畫,實現於2024年再度送人類上月球的目標。

在今年3月份,美國副總統彭斯(Mike Pence)曾呼籲美國要在2024年前重返月球,並稱特朗普政府已經指示太空總署要「以任何必要的手段實現這一目標」。

除了征月外, Blue Origin 亦同時推行兩項太空探索項目,一個是研發「新謝潑德」(New Shepard)亞軌道火箭,接載遊客到太空旅行,另一個是研發可以循環再用的重型火箭「新格倫號」(New Glenn)。貝索斯承諾,在今年內送第一位太空遊客升空,而可以循環再用的重型火箭則預計於2021年面世。

貝索斯介紹新一代登月運輸工具。AP圖片
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