布蒂吉格(Pete Buttigieg)。AP
布蒂吉格(Pete Buttigieg)。AP

公開承認自己是同性戀者的美國印第安納州南本德市市長布蒂吉格(Pete Buttigieg),周日宣布加入戰圈,角逐民主黨的提名資格,準備參與明年的總統大選。他聲稱自己代表年青一代,要改造這個國家。

年僅37歲的布蒂吉格在市內一個高科技中心內出席造勢集會,向大批支持者發言時,宣布決定參選,支持者向他歡呼喝采,不斷高叫他的名字「Pete, Pete, Pete」。助選團成員說,雖然布蒂吉格知名度相對地低,但他在很短時間內在全國建立支持基礎,並可以迅速展開競選運動,連他們都感到詫異。

他將於本周前往艾奧瓦州和新罕布什爾州,進行競選運動及與支持者見面。過去數月,他已經不斷在全國性電視節目及公開場合中亮相,逐漸建立知名度及宣傳自己的理念。他發出的最重要訊息是:「國家需要新一代領袖。」

布蒂吉格在周日的集會上說:「我們不單只要贏一場選舉,還要贏一個時代。」他又批評總統特朗普經常掛在口邊的「再次令美國強大」口號,說推動國家前進的方法是不要回頭望,或者眷戀舊的生活方式。

據悉,布蒂吉格宣布「去馬」之後數小時,他的競選團隊便收到超過100萬美元(約780萬港元)捐款。今年頭三個月,他們團隊收到的捐款達到700萬美元(約5486萬港元)以上,當然仍比另一對手、佛蒙特州資深參議員桑德斯的1800萬美元(約1.4億港元)相差甚遠。

一些民意調查報告顯示,在民主黨眾多角逐者當中,布蒂吉格的支持率現時僅次於桑德斯。

另外,協助特朗普爭取連任的競選團隊宣布,今年第一季他們共籌得超過3000萬美元(約2.35億港元)競選經費,遠遠超出民主黨任何一位角逐者所籌得的款項。截至現時為止,特朗普團隊手頭上的現金多達4080萬美元(約3.2億港元),顯示共和黨的捐款人仍然願意在金錢上支持特朗普。

布蒂吉格(左)與其伴侶Chasten Glezma。AP
布蒂吉格(左)與其伴侶Chasten Glezma。AP
布蒂吉格(左)與其伴侶Chasten Glezma。AP
布蒂吉格(左)與其伴侶Chasten Glezma。AP