14歲男孩被處殘忍電刑,70年後才還他清白。(網圖)
14歲男孩被處殘忍電刑,70年後才還他清白。(網圖)

1944年,一名14歲的非裔少年喬治史丁尼(George Junius Stinney Jr),被指控殺害兩名女童,最後遭電椅處死,成為20世紀美國最年輕的死刑犯,事件有如電影《綠里奇蹟》真實版!事隔70年,有學者調查此案時發現疑點重重,喬治的家人們決定翻案,最終法院終於還喬治一個清白。

非洲裔美國人喬治·史丁尼是美國在20世紀處決過年紀最小的死刑犯,當年14歲的他被指控殺害兩名白人女童,分別是11歲的貝蒂(Betty June Binnicker)和8歲的瑪麗(Mary Emma Thames),兩人在1944年3月23日,一起踩單車出門採花,期間曾經過喬治家,並停下來向喬治和他妹妹凱薩琳(Katherine)詢問哪裡可以採花,其後就此失蹤,再次被發現時已成兩具冰冷遺體,兩人頭部都遭到鈍器毆打,甚至有四、五片頭蓋骨被敲下來,可見凶徒力道之大。

其後,喬治被指控為凶手遭到逮捕,警方在沒有律師和證人陪同之下,對喬治進行審訊,逮捕不到一個小時,警方就公布消息指出,喬治承認所有罪行,並稱其因為性侵未遂動殺機,並以此來解釋為何女孩的生殖器上發現輕微瘀傷。而且美國傳媒將喬治的全名公布出來,又大肆渲染指他在學校打架、用刀劃傷一個女孩、曾威脅別人的性命安全等,再加上喬治的非裔身分,讓社區居民們情緒從悲痛轉為憤怒,他們要求法院盡快對喬治判刑,否則將會衝進監獄攻擊喬治,甚至揚言要對喬治的家人動用私刑,逼得喬治的家人連夜搬走,連喬治的最後一面都沒見到,1944年4月24日早上10點,審判開始,由白人組成的陪審團不到10分鐘內,就認定喬治殺了兩個女孩,被判坐電椅處死。

1944年6月16日,喬治坐上電椅,身高僅153厘米,體重40公斤,根本不符合電椅尺寸,最終他得坐在一本書上,才能碰到電椅的頭盔,擋住刑犯臉部的面罩對他而言也過大,頻頻從他臉上滑落,露出他驚慌恐懼、淚流滿面的樣子,最後他眼睜睜看著觀刑的民眾和行刑的警察,在4分鐘內痛苦死去,成為美國史上最年輕的死刑犯,而事發到行刑僅過了81天。

然而,整個事件疑點重重,像是陪審團由白人組成、沒有認罪書面記錄與審訊記錄、律師未提上訴是因為「這家人負擔不起訴訟費」等等。2013年,喬治81歲的妹妹及其他家人申請重新審判,並得到歷史學家、法律界人士等支持。2014年12月17日,法官表示當年審訊過程已經違憲,加上證據不足,最後判定罪名不成立。70年後,社會終於還給喬治一個清白,但已經彌補不了兩個家庭的遺憾。