美國對上一次派人登陸月球已是1972年。 美聯社圖片
美國對上一次派人登陸月球已是1972年。 美聯社圖片

美國總統特朗普的政府宣布,將加快推行再次送太空人上月球的計畫,把目標日期由原定的2028年提前到2024年。政府呼籲刻不容緩尋找方法,解決太空總署推動征月計畫所面對的各種障礙和延誤。

今年是人類首次登月50周年,而自從1972年美國阿波羅17號完成人類第6次登月後,人類便再也沒有踏上過月球。

副總統彭斯周二在亞拉巴馬州亨茨維爾市出席一項活動及發表演說時,宣布美國太空人將會在5年內重返月球。他說:「在5年內再次送美國太空人上月球,是這一屆政府和美國的既定政策。」

亨茨維爾市有「火箭城」的稱號,因為自上世紀60年代以來,美國的火箭發射器都是在這裏建造的。

彭斯說:「讓我清楚說明一點:下一位登陸月球的男太空人和第一位女太空人,都會是美國太空人。他們將會在美國本土乘坐美國火箭出發。」太空總署署長布里登斯坦不久前也透露,下一位登月的人可能是女太空人。

美國對上一次派人登陸月球已是1972年,特朗普前年(2017年)上台後數個月,便下令整頓太空總署,並推動征月大計,本來定出2028年再度送人上月球。不過,太空總署推行這項計畫時遇上諸多障礙和延誤,例如由波音公司研發的全新重型火箭太空發射系統(SLS)要押後至2020年之後,才可進行第一次不載人試射。

如果由2017年起計,到2028年再度派人登月,足足要花11年。彭斯表示:「這不太好。我們可以做得更好。美國50年前第一次派人上月球時,只用了8年,而我們當時從來未做過這種事。我們不應該要花11年重返月球。」

彭斯沒有點名批評波音,但他指出,SLS建造出現延誤,是因為「官僚惰性」和「分析導致癱瘓」引致的。

他要求太空總署要有新思維,並警告稱,如果不能按時啟用新的太空發射系統,美國便要改用其他商業發射系統,或者物色其他夥伴合作。

特朗普野心勃勃,聲稱派人登月只是第一步,再下一個目標是派太空人探索火星。

綜合報道

美國副總統彭斯周二出席一項活動及發表演說時,宣佈美國太空人將會在5年內重返月球。美聯社圖片
美國副總統彭斯周二出席一項活動及發表演說時,宣佈美國太空人將會在5年內重返月球。美聯社圖片