波音737 MAX 8客機。AP
波音737 MAX 8客機。AP

近期受到「737 MAX」客機事件困擾的美國波音公司,據報決定把第一次送人上國際太空站的計畫延遲最少3個月,可能會延至今年11月。這本來是美國太空總署載人太空探索計畫之下的重要項目,但業內人士稱,考慮到設計和安全因素,促使波音公司作出這項決定。

路透社上月已報道,太空總署已向波音公司及其競爭對手太空探索公司SpaceX發出警告,提醒它們先要正視設計上和安全方面所產生的憂慮,然後才落實送人上太空的計畫。

據2名消息人士透露,波音原本計畫安排於4月試飛,8月送第一批太空人上國際太空站。試飛行動現在可能押後至8月,而發射太空人的日期可能要順延至今年11月。波音公司發言人和美國太空總署均拒絕對上述消息置評。太空總署人員透露,會於下周更新發射時間表。

太空總署批出總值68億美元(約533.6億港元)的合約給波音和SpaceX,設計和建造火箭及太空艙發射系統。這將會是自從太空穿梭機於2011年退役後,第1次有太空人在美國本土坐火箭升空前往國際太空站。

SpaceX的無人太空艙本月初完成了圍繞國際太空站飛行6天的試驗旅程,預計於今年7月進行首次載人飛行任務。