習近平本月底將訪問意大利、摩納哥及法國。(新華社)
習近平本月底將訪問意大利、摩納哥及法國。(新華社)

中國外交部周一(18日)由發言人陸慷宣布,國家主席習近平周四(21日)起將展開一連6日的歐洲國事訪問,應意大利總統馬塔雷拉、摩納哥元首阿爾貝二世親王和法國總統馬克龍的邀請,將對這三個國家進行國事訪問。

路透社引述梵蒂岡高層消息報道,天主教教宗方濟各(Pope Francis)願意與習近平會面,中國則暫未正式要求會面。倘若成事,這會是首次有中國領導人與教宗會面。

外界早前關注習近平會否訪問梵蒂岡。教廷國務卿帕羅林指中國不應該懼怕天主教會。帕羅林為一本即將在中國出版,講述中梵關係的新書中撰寫序言,指教廷不會對任何國家抱有不信任和敵意,認為中國不應該懼怕天主教會,雙方可以透過神學、法律、神職人員工作,甚至是外交來解開中梵關係的「死結」,強調天主教會在中國的工作離不開對中國人民及政府的尊重、敬意和信任。