佩爾是歷來在性侵兒童案中被定罪的最高級神職人員。AP
佩爾是歷來在性侵兒童案中被定罪的最高級神職人員。AP

梵蒂岡前經濟秘書處主席、澳洲樞機主教佩爾(George Pell),日前被澳洲墨爾本法院裁定性侵兒童罪名成立,今日(13日)獲判刑6年。他被控在20多年前對13歲男童犯下5項性侵罪,佩爾被視為梵蒂岡第三號人物,是歷來被控性侵的最高級神職人員。

法官判刑時指責佩爾濫用受害人對他的信任,相信受害人不會告發他,所以一再重犯。法官基德(Peter Kidd)指斥道:「你的行為顯露出令人驚訝的傲慢。」基德更指控佩爾的行為,對兩名男童日後人生造成重大影響,其中一人據悉長大後對毒品上癮並因此死亡,指佩爾在道德上要負很大責任,但考慮到他已經77歲、健康欠佳,亦已洗心革面,對社會沒有威脅,現時重犯的機會低,判他監禁六年,他2022年底可以申請假釋。

另一名仍在世的受害人透過律師表示,很感激法院承認在他身上所發生的事,「但我並無法因此得到寧靜,接下來的上訴過程又是一層陰影」。對於性侵指控,佩爾則是始終堅持無辜,並已準備進行上訴。

佩爾早前被指供於1996年任墨爾本大主教時,性侵一名13歲男童,以及一名唱詩班男童,被裁定5項性侵犯兒童罪名成立,5項罪名最高刑罰均為10年,他原本面臨最高50年的監禁。