巴茨(左)、王州迪(右)。AP
巴茨(左)、王州迪(右)。AP

加拿大總理杜魯多的前任私人秘書、上月辭職的巴茨(Gerald Butts)周三表示,他從來沒有不恰當地向前任司法部長王州迪施壓,迫她放棄起訴被捲入賄賂醜聞的加拿大工程公司SNC-Lavalin。杜魯多定於周四早上舉行記者會,到時可能會直接回應他的政府被指干預司法機關的風波。

巴茨出席國會眾議院司法委員會聽證會時稱,他曾於去年12月5日,與王州迪簡短地談過SNC-Lavalin的案件。他說:「我沒有、也看不出那次簡短的討論,構成甚麼形式的壓力。我堅信,沒有發生過超越政府正常運作的事。」

巴茨是杜魯多的好朋友,兩人認識已久,關係密切。杜魯多出任總理後,巴茨也加入政府,在許多政策上提供意見。他作供時承認,一些政府官員對SNC-Lavalin的案件感到擔心,因為萬一該公司遭受刑事起訴及被法庭定罪,便會被剝奪競投聯邦政府工程合約的權利,到時會連累數以千計的人失業。巴茨強調:「我堅決相信,這裏沒有不恰當的事情發生,也沒有所指的不恰當行為出現,直至內閣改組為止。」

王州迪於今年1月由司法部長被調任為退伍軍人事務部長,普遍被視為一次貶職行動,但她於數周後辭職,事件急速發酵,成為杜魯多上台以來最大的政治危機,可能會影響他在今年10月角逐連任的機會。王州迪上周作供時,指杜魯多和其他高級政府官員企圖向她施壓,要她指示檢察部門的人員不要刑事起訴SNC-Lavalin。

巴茨表示:「我們向前司法部長(王州迪)提出的唯一要求,是尋求第二意見。我們說得很清楚,她有自由決定是否接受(第二意見)。」;「在這個過程中,司法部長可隨時書面或口頭上與總理聯絡,講出有人企圖不恰當干預她的部門及要求立即停止。司法部長理應對那些人說,他們快將越界或者正在越界。她理應隨時發短訊或電郵給我。」

另外,加拿大政府發言人說,杜魯多定於周四早上8時(香港時間同日晚上9時)在渥太華舉行記者會,公開作出交代,到時會直接回答記者的問題。

杜魯多。AP
杜魯多。AP