他與女兒(左)參觀加拿大太空總部。AP
他與女兒(左)參觀加拿大太空總部。AP

加拿大總理杜魯多周四宣布,加拿大將會加入美國太空總署的探月計畫,預計最遲於2026年在月球軌道上部署綽號「Gateway」的小型太空站。

杜魯多在渥太華舉行的記者會上公布這項大計,說:「加拿大上月球。」他在會上又利用實時視像系統與現時在國際太空站上當值的加拿大太空人雅克對話。杜魯多又宣布,加拿大在未來24年內會耗資20.5億加元(約120億港元)推行太空計畫,其中一項重點是協助發展應用於太空的人工智能科技。

按照計畫,「Gateway」小型太空站將會扮演中途站的角色,為來往月球表面的太空人和其他太空船提供服務。

「Gateway」上面有為太空人而設的起居室、一個太空船停泊位、也有研究實驗室,但它不會像國際太空站那樣長期派駐太空人。

此外,加拿大會協助研發一套名叫「Canadarm3」的自動機械系統,將來負責維修及保養那個小型太空站。

美國太空總署署長布萊登斯坦作出回應,對加拿大成為探索月球的國際夥伴感到雀躍。他預料「Gateway」將會擔當一個重要角色,不單為探月作出貢獻,也為將來進一步探索火星鋪路。美國太空總署已定下目標,最遲於2024年派無人探測船上月球表面,再下一步是再派太空人登陸月球。

杜魯多宣布加拿大的探月計劃。AP
杜魯多宣布加拿大的探月計劃。AP
他與女兒參觀加拿大太空總部。AP
他與女兒參觀加拿大太空總部。AP