英國航空母艦「伊利沙伯女皇號」(HMS Queen Elizabeth)。AP圖片
英國航空母艦「伊利沙伯女皇號」(HMS Queen Elizabeth)。AP圖片

英國準備派遣皇家海軍最新航空母艦「伊利沙伯女皇號」(HMS Queen Elizabeth)前往太平洋部署,向中國和俄羅斯展示實力。國防大臣韋廉信警告中、俄兩國,如果作出違反國際法的舉動,將要付出沉重代價,英軍準備好施展「硬實力」去對付侵略者。

韋廉信周一出席倫敦皇家聯合研究所一項活動及發表重要演說,傳媒預先取得的演講稿,從內容可以預視英國在脫離歐盟之後,未來的國防政策路線和方向。

他認為,如今戰爭與和平之間的界線正變得越來越模糊,而英國脫離歐盟是歷史中的重要時刻,可以提供機遇,讓英國在未來的年月在世界各地把影響力擴至最大。英國應該為本身在全球所擔當的角色重新定位,若發現有國家蔑視國際法,便作出干預,因此必須建立新的軍事科技和力量作為後盾。英軍一定要作好準備,隨時採用「硬實力」維護本身的利益,現在是英軍增強「殺傷力」的時候了。

其中一項重要計畫,就是在太平洋部署航空母艦,目的是要在中國的後園,制衡軍力日漸強大的中國,對中國解放軍在太平洋一帶海域愈來愈頻繁的活動作出回應,尤其要確保南中國海的航行自由。

韋廉信在演說中披露「伊利沙伯女皇號」在世界各地巡迴部署的詳細安排。按照計畫,除了在太平洋執行任務外,它還會被派往地中海、中東和加勒比海。「伊利沙伯女皇號」的使命,是要令「環球化的英國」(Global Britain)理想實現。

「伊利沙伯女皇號」目前是英國皇家海軍最巨型的軍艦,造價32億英鎊(約316億港元),可以運載兩個中隊的F-35戰鬥機。 英國向美方總共購買了48架F-35先進戰鬥機,但至今只接收了其中17架,因此在服役初期,「伊利沙伯女皇號」甲板上會同時部署美國和英國製造的軍機。

英國國防大臣韋廉信。AP圖片
英國國防大臣韋廉信。AP圖片


分析家指出,韋廉信這篇演說,意味著英國未來會採取更加鷹派的國防政策。除了針對中國外,他也把矛頭指向俄羅斯,揚言或英國未來會投放更多資源,增強電子和科網防衛力量。

隨著英國即將在下月29日脫歐,首相文翠珊正致力於在短短數周內,就脫歐達成一項最終協定,令英國置身於自二次大戰以來的最嚴峻的政治危機。 對於努力因應俄羅斯與中國強權、以及美國總統特朗普難以預測作風的西方國家來說,英國脫歐被視為是一大打擊。
然而,脫歐支持者則認為,這是英國承擔一個全球新角色的機會。韋廉信指出:「我們可以打造新聯盟、重新點燃舊聯盟。最重要的是,表明我們是一個會在需要時採取行動的國家,會是一個當世界需要領袖時,人們可以求助的國家。」