搭載在「嫦娥四號」的「玉兔二號」在月背留下第一道印跡。新華社(國家航天局 供圖)
搭載在「嫦娥四號」的「玉兔二號」在月背留下第一道印跡。新華社(國家航天局 供圖)

中國嫦娥四號探測器日前在月球背面軟著陸,是人類史上首次。中國工程院院士、中國探月工程總設計師吳偉仁表示,中國月球探測的步伐不會停止下來,只會更加深入。中國探月工程「繞、落、回」三步走計劃中,前兩步任務已經完成,下一步將發射嫦娥五號探測器,從月球採集2公斤月壤帶回地球。

吳稱,月球尚有許多未解之謎,嫦娥家族後續任務將更加艱鉅。同時,探月工程也是中國由航天大國向航天強國邁進的標誌性和帶動性工程。 當局正在討論探月四期工程,未來將開展無人探測,準備在月球南極著陸。

吳續指,月球南極有部分地方可以連續180多天有光照。而在月球南極一些隕石坑中長年無法被陽光照射到的地方,有可能有水冰存在。因此,我們希望未來在月球南極建立長期無人值守、短時間有人照料的科研站。

吳偉仁又指,中國還計劃在2030年前後,研製出起飛質量約4000噸、直徑10米的重型運載火箭,實現火星採樣返回,並把中國人送上月球,在月球上留下中國人的腳印。 他認為,中國正成為人類月球探索的主力軍,在中國探月計劃中受益最大的將是科學。

吳補充,探測月球可加深人類對地球及自身的認識。